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  • [马来西亚]释日恒:现代佛教特质与角色

     马来西亚佛教总会总会长  释日恒

     

      一、前言

      一个为世界文化而努力的人,不但要懂得历史,还要懂得公共世界之史。因为在科技交流非常发达的今天,人与人之间的关系,不论是为善或为恶,亦愈为密切。须知,今日世界若无公共的和平,即无和平可言;若无全体的福利,即无福利可言。世界之各种人及各个民族,若无法具有合心合力的观念之下亘助合作,而只是环绕在狭隘的自私及民族性的亘相冲突习性,则唯有日赴于争斗的旅途,以至自召灭亡之路。是故「世界和平论」是人类体共同前进之观念,亦是国际和平之必要条件。

      二、正确的宗教观

      佛教是在导引群体人类精神超脱的实践,它不同于一般的崇信,也并不是一般人的精神依赖品而已。佛教是人类在世俗文明奋斗中的结晶品,它是一门高深的人文教育。佛教透过「佛法真理」的阐释,使人们能明了人文的根本精神。每一种宗教对「真理」之阐释都有不同的层次,这是因为每一种宗教的出发点和立场都有不同之故。所以佛教虽然在道德和伦理上与其他宗教有共通之处,可是一旦深入佛法教理时,心灵的充实还是差别颇大的。现今社会,要掌握正确的宗教观是件不难的事。正确的宗教观是作出的选择是合乎正面性的定律,人类也因此循乎此定律来达致其自由。可是人性的弱点是为了自利,常会作出合乎反面性的定律之行为,而招致束缚,无法解脱于此主宰宇宙和心灵的定律之外。总之,科学探讨真理的方法,是很难超越经验的束缚和人性弱点的限制。可是宗教,尤其是佛教所阐释的真理,要比世俗所认识的真理来得全面和中肯。当这种正确的因果观流入世俗的每一学界时,它可引人类正确的认识和应用此因果律。

      三、现代佛教应有的特质

      在廿世纪的九十个年头里,人类经历了两次世界级的大战,区域性如韩战越战、中东战争,以及一些国家的内战等等浩劫。在癌症的威胁还未解除之际,艾滋病的恐慌又在人类心里投下阴影。传统的道德观与价值观,受到严厉的考验、坏疑、反对等,弥漫在世界每一个角落。现今国际和平的假相,还是靠核子武器的平衡来维持。人心充满的是焦急、不安、空虚、茫然。工业化与科技文明的超速发,使人类沦为支离人或机械人。新世纪的恐慌,渐渐布满人心。

      佛教若能把其佛法的活力流入世间,使社会和诸层面趋向于真理,那么,佛教便必须与其他文明有其「一致性」而又比其他之文明超越。世人对佛教常常有错误的观念,再加上人类的拟想和私欲,常常导使佛教发展出现偏差的现象,令到人类的利益都得到损耗。佛教亦失去了领导的能力,故而,我们必须对佛教在现代文明中所应有的特质作一番探讨。

      四、现代佛教应有的角色

      处于此危机时代的人类,当发现到这些危机存在时,相信是不会坐以待毙的。因此不论是东方或西方的哲学家、思想家、宗教家,莫不都提出他们深思后,而认为可以解人类危厄的言论。人类危机并非来自天灾或自然界,或外在因素,而是人心、思想与精神因素。因此要解决,也必须从人心、思想的改进去做。而以人生为本位,重视人生的人本主义或人文主义,即是在深入思考提出,而成为现代思潮主流的思想。不论是站在宗教或哲学立场,乃至以神为本位的宗教,也发现要解决危机,要改进人心与思想,都必须回归到人类本身,与现实生活中,直接依人生为向上,增进。

      人的生命意义与内涵,从佛法中,可将其分成三个层次:一是生存,二是生活,三是生死。而当我们要从人类本身去看出人类问题时,就必须如此去对生命的完整性及内涵有正确而明确的概念,才能以正确而明确的态度去看待问题。寻求真正能处理及解决的方法。

      既然生命是一个整体,人类就不应只为了生存的延续,或感官的享受,而置其他意义于不顾。罔视道德观念与生命价值的重要性,只一味的追求此片段生命的个己利益与享受。不惜伤害,防碍他人的生存及利益,或损失大众来成就自己,视社会秩序,国家安宁,世界和平为不关己之小事。如果从个人而大众,皆有此心态,则一切的危机自然就由小而大了。当然,同样的,在追求更高层次的生命意义,如精神生活,生命价值的同时,也不必故意忽略生存与感官物质生活的需要。如此完整的去认识生命,才能确立人生的大方向与目标,使生命获得安顿,也从中而使危机的解决成为可能。

      1.社会的净化

      精神价值和社会价值并非彼此相抵触不能兼容的 ,其实精价值才能予与社会价值更长远和实际的利益。现今,社会正义是人际交往的至高准绳。而佛教着重于精神方面的提升,对于现在高度紧张和着重物质享受的社会,将是一个很好的协调。唯有灌上佛教的价值观,不然一切社会道德易于陷入「不实际」的面具,而一切所谓的社会正义,也只是一种掩饰战争和冲突的一道烟幕而已。

      2.现代社会所需

      尽管佛教方便之衣不断的替换,可是佛教的根本精神却是永恒的真理,科学的根本原本则却是在演进中,其他学术的根本亦随着时代而演变,在这种不断演进过程中,学术间似有汇而为一的趋势,并且与佛教所阐释的真理越来越现出许多共同点,这显示世间所追求的真理,皆是向着佛教所阐释之惟一真理而发展的。佛教现已经过了其受封建时段,是回到人间,为社会各阶层注入活力的时候。如今科学与交通之达,文明与文明之接触更加频繁,要汇合各学术间的成就,使人类的活力共同向此唯一真理集中和追求,就有赖于大众对于真理有所认识了。佛教在这一方向,将可提供很好的启示。

      3.佛教的共识

      本来文明与文明之接触,是提供价值与观念于统一的机会。可是由于人性弱,如怀疑,妒忌,私欲等,使到文明之间的接触,促使了战争和欺压。世界三大宗教虽然有不同的立场,可是大家皆是这唯一真理的阐释者,所以大家都有许多共同点,可是,历史上,除了佛教,宗教间的战争,却是最残暴的。每一个宗教的开创者,对于解决问题的立场都不相同,所以在证悟真理时都有层次的不同。在现代人思想不断进步的今天,佛教若想不被淘汰,佛教若要领导世界,便非得把握真理的全面观。那些层次较低的宗教须向层次较高的宗教称齐,把人类的拟想部份抛弃,把握佛教的真面目。

      一个层次较高的宗教是比其他宗教超越的。因为超越,所以它包含了其他宗教的根本教理,并能净化他们,使他们向着正确之方向发展。例如现在一些重他力,重信的宗教,已经开始认识智慧和「自力」的重要。高级宗教予与较低层次宗教的影响,最有力的方法,莫过于和平似的渗透。

      五、结语

      佛教应该回到人间,以人间的改善趋向法界圆明——成佛的境界。佛教的根本思想是缘起的道理。佛教的根本教理:十二缘起,八正道,四圣谛皆是由缘起的思想而开演,大乘佛教的缘起性空和唯识学更是缘起的不同门阐释。其丰富之缘起哲学更在华严经卷里有辉煌的表现,而以「信」为重的净土经典也少不了「缘起的因缘得生极乐国」。佛教的各宗各派其实只是佛教根本缘起思想的不同方便之衣,现今人类思想进步,要作为人类的领导,是剥脱这些方便之衣,以其超越之缘起思想作为世界的领导者之时侯了。

      除了佛教,这圆满的因果关系——缘起的思想,是不见于其他宗教和世间之经传。但是世界伟大的思想皆与此缘起的思想认同。所以佛教作为世界之领导者已显而易见了。。

      由缘起思想而发扬的大乘佛教,是要行菩萨道,那是世世留世间来圆满成就自己和世人的功德,这正相契于现今世界统一的观念,自称大乘佛教行者,更应极力于世间的改善来成就圆满的境界。其他的宗教,若能捉住真理的根本,其统一世界的能力,将不逊于佛教,但愿人类能拼除异见,共同努力,使人类达致更完善统一的目的。

      参考书目

      《大马佛教研究》

      《人生佛教概论》

      《历史研究》

     

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