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大师略传
  • 2017-08-02
  • 作者: 游有维
  • 来源: 法音

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太虚大师(1889——1947)

 

  太虚法师(1889——1947),俗姓吕,名淦森,出家后,法名唯心,字太虚,浙江崇德(今并桐乡)人。幼年父母俱亡,家贫体弱。少年时,当过百货店学徒。因随外祖母往九华、普陀诸山进香,对佛教发起信心。1904年十六岁,从苏州平望小九华寺奘年和尚出家,是年冬,从天童寺寄禅和尚受具足戒后,即至宁波三官堂依歧昌法师座下,专门攻读《楞严》、《法华》及《四教义》等经论。十九岁,由圆瑛法师介绍亲送慈谿县汶溪西方寺阅览大藏。读《般若经》,豁然开悟,他一生佛学深造,肇基于此。时值有清末叶,革命之说方张,读谭嗣同、康有为诸先生书,乃有志于革新佛教,慨然以佛教救国救天下为己任。1909年,随寄禅参加江苏省僧教育会,为他从事佛教运动之始。翌年闻南京杨仁山居士创办祗洹精舍,欣然从游半年。1911年,偕栖云赴广州,组织僧教育会,被推为白云山双溪寺住持。梅光羲赠以新刊《成唯识论述记》,引起他对唯识研究的兴趣。时与革命党人过从甚密,广州黄花冈起义失败,他作诗凭吊,涉及革命嫌疑,为清廷追捕,遂逃往沪上,转移普陀山避难。

  1912年(民国元年),太虚与同学仁山等在金山创办中国佛教协进会。后该会并入寄禅为会长的中华佛教总会,被推为会刊《佛教月报》总编辑。他在上海举行寄禅逝世的追悼会上,提出教理革命、教制革命、教产革命的口号,撰文宣传“佛教复兴运动”,建立新的僧团制度。

  1917年,应请至台湾弘法,归途顺游日本,考察佛教。回国后,于1918年在上海与蒋作宾、黄葆仓、陈元白、章太炎、王一亭等组织觉社,出版《觉社丛书》季刊。1919年住持杭州兜率寺,创办《海潮音》月刊,历三十余年未尝中辍(1949年后,移台湾出版)。1922年,在武昌始创佛学院,培育僧材。1924年,于庐山大林寺,召开世界佛教联合会,集东西佛子于一堂,以谋佛教国际之合作。1925年,率佛教代表团出席在日本东京召开的“东亚佛教大会”,再次考察日本佛教。1927年2月,本所撰《整理僧伽制度论》的理想,于上海创办佛法僧园——觉苑,革新规模初具,终以旧传统势力所遏制,昙花一现,仅两个月而已。4月,遂受请为厦门南普陀寺住持兼闽南佛学院院长。1928年,在南京创设中国佛学会,是年秋,出国访问,历游英、法、德、比、美诸国,宣讲佛学,有《寰游记》纪其事。并与英、法等国学者共同发展在巴黎筹组世界佛学苑,实为中国高僧弘法欧美之第一人。1931年入川,在重庆北碚缙云寺创办汉藏教理院,用以沟通汉藏文化,融洽民族感情。1932年,任奉化雪窦寺住持。

  1937年“七七”中日事变后,太虚数次发出告日本佛教徒书,劝励他们本佛陀大悲兼利之精神,联合全国佛教徒向他们政府抗议,请息其残暴之侵略。1938年,参加抗建事业,指导筹组训练僧众救护队,分赴各战区服务。1939年,日人于南方佛教国家,极力宣传诬诋中国摧残佛教,毁寺逐僧,企图挑拨宗教情绪,遂其离间之阴谋,于是太虚组织中国佛教访问团,从云南出发,访问缅甸、锡兰(今斯里兰卡)、印度、泰国以及南洋群岛,随处宣传抗建国策,以事实证明中国尊重人民宗教信仰自由,尊重佛教,粉碎敌人之诡计,促进南方佛教国家之同情与支持,使西南抗战大动脉——滇缅公路得以顺利开放。

  1940年,太虚得教育部资助,派遣法舫等赴锡兰、印度传布大乘佛教,研究巴利文、梵文,以重谋中印文化进一步之合作。

  1943年,太虚为加强宗教徒团结合作,同于斌、冯玉祥、白崇禧等组织中国宗教徒联谊会。

  1945年抗战胜利后,太虚出任中国佛教整理委员会常委。1946年元旦,受宗教领袖胜利勋章。遄回南京,推动佛教整理事宜。是年7月,复在上海玉佛寺创设觉群社,出版发行《觉群周报》。

  1947年2月,由宁波抵上海玉佛寺,拟待全国佛教整理工作次第完成,定于佛诞日(四月初八日)召开中国佛教徒代表大会于南京,不意3月12日于玉佛寺旧疾中风复发,弟子大醒、亦幻、尘空、李子宽、沈仲钧、谢建、冯明政等,闻讯远集,亲视医药,终以医治无效,于3月17日下午1时安详而逝,享年五十九岁。在海潮寺火化,心脏不坏,得大小舍利三百余粒,于奉化雪窦寺建塔供养。

  太虚大师,为我国近百年僧界杰出的奇才。他于经律论三藏,以及各宗之教义,各家之学说,无不淹通。即世间的诸子百家,乃至科学、哲学亦俱有研究。太虚抱普度众生之宏愿,尤注意利乐现实人生,故国家民族乃至全人类,俱在其怀抱之中。总之,学术之渊博,悲愿之宏深,德化之广远,求诸近世僧伦,实罕其匹。皈依弟子,数以万计,遍布国内外,著名的有法尊、法舫、印顺、正果等。一生著作,门人印顺辑为《太虚大师全书》行世。

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