佛教文化2005年第4期 (总第78期)第65页

摩登伽女的归依

释光谦

   摩登伽女本是首陀罗种姓(奴隶阶级)的年轻女子。有一天,阿难从祇园精舍出来,持钵到城内乞食,回途中,见到路旁一个大水池,摩登伽女正在池边汲水,阿难因为口渴,便请她布施一钵水。 
   摩登伽女自认为身分低贱,不敢将水呈给阿难。阿难看出她的为难,再度慈悲地向她乞求一钵水,因此感动了摩登伽女的芳心。阿难庄严的仪表,翩翩的风度,慈悲的音容,一直回荡在她的心中。回家之后,她日夜思念着阿难,茶不思,饭不想,很令母亲担忧。摩登伽女于是请求母亲设法,让她能得到阿难做自己的丈夫。 
   母亲知道阿难是修道人,不易动摇,于是使用魔咒,令阿难不由自主地走到摩登伽女的家中。阿难感到一阵悲戚之际,佛陀以天眼观知阿难正处于女难之中,于是光明护佑,令阿难一念灵觉,摆脱摩登伽女的诱惑,夺门而出,奔回祇园精舍。但摩登伽女仍不死心,继续纠缠阿难。阿难甚感惭愧,请求佛陀解除危难。 
   佛陀于是方便权巧,邀请摩登伽女及其双亲一起来到僧团。佛陀经过她父母同意,将摩登伽女留下来。佛陀向她说,若想嫁给阿难,就须先在僧团修行,直到道行与阿难相当时,才能和阿难结婚。摩登伽女为了嫁给阿难,于是欢喜地剃度出家,每天遵照佛陀的指示,精进修道,在比丘尼僧团中过着佛化的生活。一天一天精进修行的摩登伽女,终于醒悟了对阿难执着的心。有一天,她跪在佛陀的座前,忏悔自己的愚痴行为,发愿服膺佛陀的教法,做一个真理的使者。佛陀为她的醒觉感到欣慰。 
   当时摩登伽女转祸为福的佳话,在僧团中留下了千古美谈。但是印度的社会阶级很严格,佛陀度化这位贱族出身的女子出家时,曾受到僧团、社会以及波斯匿王等人的非难,认为会损害教团的名誉。佛陀婉转地告诉他们:“我是海洋,你们是百川,百川汇入海洋,同成咸味的海水;你们大家一入佛海,也就一律平等,更无贫富贵贱可分了。”当时,他们对这些话还不能完全释怀和认同,不久,摩登伽女即证得阿罗汉果,很多比丘见到她都很惭愧,她的美德圣行传扬开来,感动了社会人士,大家对她都生起恭敬供养之心。