佛教文化2005年第4期 (总第78期)第19页

佛教徒基本问答

大导师

  为什么要皈依三宝?
   经云: “皈依三宝者,能破除忧悲苦恼,得到无上寂灭之乐,故以此因缘皈依三宝。”又皈依含有皈投、依靠、救护之义,藉由三宝的威德加持,净化身心,感召善因好缘,成办诸事。
   皈依三宝者,如得灵丹妙药,能够医治贪瞋痴的心病;如灯烛星月,能够指引我们的迷途;如苦海舟航,能够脱离生死的苦海;如贫人得宝,能够庄严我们的身心。皈依三宝者,以佛陀为导师,以三藏教典为法宝,以一切善知识大德为僧宝,亲近学习,护持一切。皈依佛,如同在我们心中建一座发电厂;皈依法,如同在我们心中建一座自来水库;皈依僧,如同我们在心中的良田上栽植功德。因此,我们必须要皈依三宝,找回生命的价值,重新认识自我宝贵的清净本性,开发每个众生本具的如来佛性、平等的法性以及清净的真心。
   诸佛菩萨那么多,我们要信奉那一位比较好?
   经云:“佛佛道同。”佛、菩萨并没有前后的名次及功德多寡的分别。我们要信奉那一尊佛、菩萨,视各人因缘而定。如:欢喜慈悲的性格,可以礼拜观世音菩萨;爱好智能的人,可以信奉文殊菩萨;发大愿心的人,则以地藏菩萨为典范;重视实践的人,就以普贤菩萨为榜样。
   佛教是个尊重包容的宗教,信奉那一尊佛、菩萨,是个人的自由,就像是学生填写志愿表,选择喜欢的科系研读,只要努力用功,不论就读那一种科系,都能得到学位。修行也是如此,以有缘的佛、菩萨作为学习的对象,生起见贤思齐的向上力量,终究殊途同归,人人成佛有份。

  皈信佛教以后,应如何实践?
   “诸恶莫作,众善奉行”,皈信佛教后,除了防非止恶,还要积极的奉行众善:
   1.要正信三宝:对三宝信心不退,对戒法持守不毁,对饶益有情不变,对护持道场不疑。
   2.要正见人生:正见人生有善有恶,有业有报,有圣贤和凡夫,有前生和来世。
   3.要正语说话:维护善良纯净的口业,不乱说、不两舌、不恶口、不绮语,还需布施爱语、柔软语,给人信心和欢喜。
   4.要正命生活:不从事违犯五戒的工作,也就是要有正当的经济生活和谋生方式。
   此外,亲近善知识,常到道场听经闻法,或者早晚一炷香,吃饭三称念,每日诵《般若心经》一卷,或静坐五分钟,生活中不离正思、正念等,都是实践佛法,圆满菩提的要门。

  信仰之后,应如何维护信心?
   信心乃一切功德的根源,信仰之后,如何保任、维护信心的根苗,有以下十种方法:
   1.亲近善知识。
   2.经常参与定期的共修活动。
   3.听闻正法。
   4.阅读佛书。
   5.参加道友集会。
   6.要有自我的密行。
   7.学习六度四摄的菩萨道。
   8.要有禅悦法喜的体验。
   9.关心佛教的发展。
   10.正见、正思、正念。
   此外,对于信心的维护,要勤于拔除贪瞋嫉妒的杂草,要勤于灌溉清净戒法的甘露,让信心的田园生长慈悲、般若的丰硕果实。信仰佛教之后,要以佛为导师,以法为良药,以僧为医护,化贪欲为喜舍,化瞋怒为慈悲,化愚痴为智能。持之以恒,就是维护信心最好的良方。

  对民俗信仰应该有什么态度?
   人人有信仰的自由,佛教徒应本着慈悲的胸怀,对于民俗信仰要有尊重、友善的态度;对于其它宗教,也能含容等视,以礼相待;不皈依外道天魔,不信奉外道邪教,尤其要警惕那些像是佛教而其实并不是佛教的外道。这就是正信的佛教徒面对民俗信仰或不同宗教时,应该有的立场。

  我们究竟应该信仰什幺?
   1.建立四不坏信:皈依佛、法、僧、戒四者,即具有根力,信心坚固。
   2.肯定三法印:确认无常、无我、涅槃寂静的人生实相。
   3.信仰业力自作自受:深信世间的善恶好坏都是自己所造作,不由神力,即使有神通也抵不过业力。因此,自己所造的业,一定要自己去受报。
   4.信仰依法不依人:人有生灭来去,唯有“法”———宇宙人生的真理,是永远不会改变的。
   5.信仰自性三宝:肯定自己的清净本性,认识自己的本具佛性,所谓“自依止,法依止,莫异依止”,自己是最好的依靠。解脱生死苦患,不是诸佛菩萨所能替代。相信自己是佛,自然会爱护一切众生,不会有侵犯众生的言行举止。信仰“我是佛”,所做的都是慈悲的佛事,所说的都是柔软的佛语,所思的都是清净的佛性。

  信佛必须拜偶像吗?
   信佛有必要拜偶像,因为有见贤思齐的价值。
   拜偶像不是拜泥塑木雕的形像,而是礼拜此像所代表的意义,透过圣者形像,容易生起恭敬、怀念、效法的心意。如:一块布裁成帽党戴在头上,做成鞋党穿在脚上,大家不会把帽党穿在脚上,也不会把鞋党戴在头上,布的本质相同,但功能和价值不同。这块布如果制作成国旗,象征着国家的尊严,将受到千万百姓的敬礼。又如耶稣教的耶稣像,不论是铜铁木器,当他高挂在教堂中,同样受到耶稣教信徒的礼赞。天主教的圣母玛利亚像,对于信奉她的信徒,见其塑像,献花膜拜,精神意义大于物质形像,礼拜偶像更有利于凝聚信仰力量。因此,崇拜偶像有其存在的价值,使我们的心灵有了皈依,生命得到救护,情感扩大升华,并由此唤醒吾人清净圆满的觉性

  “空”是什么意思?
   “空”,是佛教重要的教义,也是佛法不共其它宗教及世间学说的特质。《般若心经》云“诸法空相,不生不灭,不垢不净,不增不减”是空义;世间诸法皆因缘所生,无独立的自体,故曰是“空”,实际上,空是建设宇宙万有的意思。
   空是什么?空是正见,能由现象的存有之中发觉本体真空的真谛;空是般若智能,由此可以了悟宇宙人生各种现象;空是因缘,空是不二法门,空蕴含无限,所以虚空无相,无所不相。空像数字中的 “○”,放在“一”的后面,就是“一○”;放在 “一○”的后面,就是“一○○”,可以无限的增加至天文数字。空也像数学中的“X”,无所不可代表,无限广大。空又像 “阿弥陀佛”这句圣号,有无量的意义,可以代表一切感谢与祝福。空是真理,是万有,就如同虚空孕育了万有,空气孕育了大地万物一样。
   空并不是无,而是要我们大破大立,空去一切有无对待,空去一切差别观念,空去一切戏论,甚至连这个空都空去,然后才能享有一个大圆满、大自在的世界。

  什么叫做 “四大皆空”?
   “四大皆空”是指世间的森罗万象,无论有情、无情,动物或植物,大至宇宙、人生,小至一花一草,都是由地、水、火、风四大元素和合而成。
   “地”大,以坚硬为性,能支持万物,如人的毛发齿爪、皮骨筋肉、脑髓等属于地大。“水”大,以潮湿为性,能收摄万物,如人的唾涕脓血、津液涎沫、痰泪便尿等属于水大。“火”大,以温暖为性,能成熟万物,如人的体温暖气等属于火大。“风”大,以流动为性,能生长万物,如人的一呼一吸属于风大。
   譬如:一朵花的绽放,一定要有肥沃的土“地”,适宜的“水”分,温暖如“火”的阳光,以及流动的微“风”,倘缺少一大,便无法开花结果。人所以能生存,也是假四大和合而成,若是四大不调,必定生病,甚至四大分散,便离死亡不远了。所谓缘聚则成,缘散则灭,就是这个道理。
   所谓“皆空”,意指万物由众缘所生,若缺少因缘和合,则不生万物。四大皆空,不仅在众缘离散时才说空,当人健康的时候,花正开放的时候,当体即空,了不可得,也就是宇宙万有均无实体的真理。要说“有”,就是如实的“空性”。

  什么是“无常”、“无我”?
   “无常”是指世间一切都是剎那迁流变化,没有一样是常住不变。因为世间一切有为法都是因缘和合而生起,因缘所生的诸法,空无自性,缘聚则生,缘散则灭。就如同人有生老病死的现象,山河大地有成住坏空的演变,心念有生住异灭的变化。因此,一切法在时间上是瞬息万变,念念生灭;过去的已灭,未来的未生,现在的即生即灭,是三世迁流不住,故说无常。
   然而因为无常,所以人生才有积极、乐观、奋发的一面。譬如穷人只要肯勤劳努力,也有发财的一天,因为贫穷也会无常变化。因此,无常带给人生无限的光明与希望。此外,无常提醍我们珍惜生命、把握当下,尤其学佛者明了“生死事大,无常迅速”的无常观,更能精进不懈,进趋佛道,可以说无常蕴藏了无限生机,是升华人生意义的真理。
   世间上的一切事物,不但无常,而且无我。“无我”指一切有为、无为法并无独立、不变的实体或主宰者。无我,并不是没有“我”这个人,而是要我们摆脱有形对待关系的束缚,使自己安于无人我、无对待的境界中。能够“无我”,才能融入大众,才能“以众为我”,所以“无我”是修行的根本。

  何谓三界唯心、万法唯识?
   世间上有唯物论、唯识论、唯心论及唯人论,佛教讲的是唯识论。“三界唯心、万法唯识”,这里的“心”指的就是“识”,不同于唯心论站在反对唯物论的立场,否认一切物质存在的说法。
   唯识家认为宇宙万有的存在,必须透过“识”,依识的虚妄分别执持万有,才能产生一切生命现象。譬如:没有“我”的精神,无法建造房党;在房党里摆上石头、字画,也是自我心识(意)存在的展现。又如:过去对未来世界的梦想,成为今日科技发达的原动力,这个梦想亦即是一种心识的酝酿。所以,法界之内的宇宙山河都是透过自我“心识”的现起,才有种种功用,亦即“三界唯心、万法唯识”。

  什么是“缘起性空”?
   “缘起”是宇宙现象的原理,所谓:“诸法因缘生,诸法因缘灭。”万法因为因缘的和合而生,因缘的消散而灭,并没有实在的自体,所以其本性为空。常人对空的认识,往往止于什么都没有的“顽空”;说到有,认为是什么都有的“实有”。其实,佛法所说的“有”,是如幻的缘起假有,虽有而不碍空;佛法所说的“空”,是无实、无不变的自性本空,虽空而不碍因缘和合的有。此即缘起性空的道理。

  何谓“度牒”?“戒牒”?
   “度牒”是指由政府发给僧侣的证明文件,表示其乃依法得到公家经试通过认可,非由私人剃度出家。
   度牒起源于北魏。唐天宝六年(七四七)诏令天下僧尼须经由尚书省祠部出具“祠部牒”的度牒以为证明。出家僧尼须领取度牒后,方可受戒,受戒后再领取戒牒,此皆由官方颁发。故度牒又称“祠部牒”。僧尼以度牒为身分凭证,可以得到政府的保障,免除税赋、徭役等。僧侣行脚时,必须随身携带度牒,以便随时证明其为公度僧侣。至清代为止,代代沿用。
   “戒牒”是指僧尼出家受戒后所得到的证件。根据《释氏稽古略》卷三载,唐宣宗大中十年(八五六),曾敕任辩章法师为三教首座,命僧尼受戒给牒,此为我国僧尼正式受戒给牒的滥觞。
   明代洪武至永乐年间(一三六八—一四二四),曾三度颁敕僧众受戒者,须随身携带牒文作为执照,遇关津隘口之处,须经验明才准予放行,戒牒遂成为僧尼的旅行护照。清朝雍正时,戒牒改由传戒寺院发给。
   民国之后,已无度牒的颁予,仅存戒牒之制,而由中国佛教会或传戒寺院颁发。

  一、何谓大乘佛教?何谓小乘佛教?
   “乘”,即车乘,是运载之意。指佛法可以运载众生从生死此岸到达涅槃彼岸的意思,所以将佛法譬喻为乘。小乘即狭小之车,指能运载二乘根机以达小果的教法,其教义主要以自求解脱为目标,故为自调自度(即灭除烦恼,证果开悟)的声闻、缘觉之道,又作“声闻乘”。相对而言,自利利他二者兼顾的菩萨道则称为“大乘”。
   大乘诸经论中比较大、小二乘之别者颇多,如《大智度论》卷四、卷十八等所载,声闻乘狭小,佛乘广大;声闻乘自利自为,佛乘利益一切;声闻法中无大慈悲心,大乘法中则在强调大慈悲心;声闻法中皆为自利,大乘法中广为众生;声闻法中无欲广知诸法之心,仅有速求远离老病死之心,大乘法中欲了知一切法。
  佛陀为愍念众生,依众生根器的种类差异而宣说权实,目的仍希望归于大乘佛道。
  印度佛教的发展可分为根本佛教、原始佛教、部派佛教、初期大乘、中期大乘、后期大乘等阶段。十三世纪,佛教在印度衰微后,却在东亚及南亚发扬光大。经由斯里兰卡、泰国、缅甸路线者,以巴利文典籍为主,称为“南传佛教”;经由中国传入日本、韩国、越南、马来西亚者,以梵文典籍为主,称为“北传佛教”;传入西藏者,则称“西藏佛教”。今日南传、北传、藏传佛教,渐趋融和。

  修行禅、净、密,孰轻孰重?
   所谓“密富禅贫方便净”,学密者注重坛场的布置、法器的材质,各式各样,种类繁多,并且讲究以金、银、铜、宝石来铸造、镶嵌法器,每次修法都要花费相当的时间做准备,对上师更要有优厚的供养,所以学密者无论在经济上或时间上,都要十分充裕。
   禅者的修行生活则是重简单、随缘,无论山林水边、闹市都会,只要双腿一盘,即可参禅。今日更讲究工禅、商禅、生活禅,能够把握每一个当下,参究人我相处之道,善观起心动念,便是当下解脱的禅机禅境。
  净土宗的念佛方法,无论什么行业,什么年龄,任何时间,任何地方都可以修持。尤其对于繁忙的现代人,更是契机。许多人传出预知时至,或瑞相显现的事迹,因而鼓舞各行各业的人,精进念佛或行佛,对于现实的人间,积极参与,努力奉献,更加难能可贵。
  有人只修禅,没有修净土念佛;有人念佛,不肯参禅;现在也有人禅净双修,如永明延寿禅师所说“有禅有净土,犹如带角虎”。中国佛教一向在禅净之外,还持咒修密,所以现在禅净密三修也很应机。
  禅、净、密三种修行法,各具特色,端看各人的选择。

  三教一家,五教同源是什么意思?
   在中国有儒、释、道三教,儒家讲修齐治平,佛教强调一切众生皆有佛性,道家讲返璞归真,这些都是在善的基础上发展出来,导人向善的宗教,故云“一家”。五教则泛指世界各大宗教,也都以善为出发点。
   举例而言,儒家思想可纲维人伦,等于佛教的人乘思想;天主教、耶稣教主张生天,等于佛教的天乘思想;道家的清净无为,任性逍遥,等于佛教的声闻、缘觉乘思想。各宗教在多元化的人间,均扮演着导人向上向善的角色,或为身教,或为家教,或为含容各门学科的心灵教育。人间佛教重视当下的净土,致力于解决人间各种问题,所谓以出世思想作入世事业,属于菩萨乘的思想,主张“人成即佛成”,也就是以声闻、缘觉出世的思想做人天乘入世的事业,进而实践菩萨道的慧业。以上系将各大宗教汇归为五乘佛教,皆可引导众生到达理想世界,其根本究竟乃觉行圆满的大乘佛道,故曰五教同源。

  戒的类别有那些?
  戒是一切善法的根本,也是世间一切道德行为的总归。受戒犹如学生遵守校规,人民恪守法律一般,不同的是,校规、法律是来自外在的约束,属于他律;而佛教的戒律,是发自内心的自我要求,属于自律。佛教的戒律分为:
  1. 通戒与别戒:七佛通戒偈:“诸恶莫作,众善奉行,自净其意,是诸佛教。”是通于僧俗二众的禁戒。三聚净戒也是通戒,凡发菩提心的僧俗二众皆得受持。别戒则为僧团七众所各别制定的戒律,又可分为在家戒与出家戒,在家戒有:优婆塞、优婆夷所受持的五戒、八关斋戒、十善戒;出家戒有:沙弥、沙弥尼所受持的十戒,式叉摩那所受持的六法戒以及比丘二百五十戒、比丘尼三百四十八戒的具足戒等。
  2. 声闻戒和菩萨戒:声闻戒,指声闻乘所受持的戒律,如《四分律》、《十诵律》等。菩萨戒,指大乘佛教所受持的三聚净戒,即:断一切恶的摄律仪戒,积集一切善的摄善法戒,摄受一切众生的饶益有情戒。
  3. 止持戒和作持戒:护持所受的戒体,停止恶业的造作,称为止持戒;策励修习善业的行为,就是作持戒。七佛通戒偈中的“诸恶莫作”属于止持戒,是消极的止恶,“众善奉行”则属作持戒,是积极的行善。
  4.性戒和遮戒:本质上是罪恶的行为,称为性戒,例如杀生、偷盗、邪淫、妄语等行为,无论佛教是否制戒,国家是否订法,本质上为天理所不容,是社会所公认的罪行,属于性戒。如果本质并非是罪恶的,只是容易产生讥嫌,或诱发其它本质上罪恶的行为,则称为遮戒。例如饮酒本身不是罪恶,但是饮酒容易失去理智,转而犯下杀、盗、淫、妄等恶行,属于遮戒。从性、遮这两种戒,可以看出佛陀制戒所考虑的层面是十分圆融的。

  受持五戒有什么利益?
  五戒是佛教的根本大戒,佛教的戒律虽然有出家、在家的区别,但是一切戒律都是依据五戒为根本。五戒就是不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。受持五戒是人道的根本,五戒与儒家的五常有相通之处:不杀曰仁,不盗曰义,不淫曰礼,不妄曰信,不酒曰智。受持五戒的人,会有无尽的利益。《灌顶经》卷三说:受持五戒,必感得二十五名善神的护佑。《月灯三昧经》卷六记载,持戒清净者能获得十种利益:1.满足一切智;2.如佛所学而学;3.智者不毁;4.不退誓愿;5.安住于行;6.弃舍生死;7.慕乐涅槃;8.得无缠心;9.得胜三昧;10.不乏信财。
  此外,不杀生而护生,自然能获得健康长寿;不偷盗而布施,自然能发财富贵;不邪淫而尊重他人的名节,自然家庭和谐美满;不妄语而赞叹他人,自然能获得善名美誉;不喝酒而远离毒品的诱惑,自然身体健康,智能清明。所以,受持五戒,现世可以免除苦恼、恐怖,可以获得身心的自由、平安、和谐、快乐;将来可以免堕三途恶道,得人天果报,乃至成佛。受持五戒,如同在福田里播种,纵使不求,自然有许多利益加身,自然享有无尽的功德善果。

  参加八关斋戒有什么意义?
  佛陀为了使正法久住,制定戒律仪轨来规范弟党,让僧信二众各有戒律可资遵循。在家信众虽然无法剃染,佛陀为了让他们也能有机会过出家清净离欲的生活,培养出世善根,播下出家解脱的种党,而慈悲开设八关斋戒的方便法门。
  受持八关斋戒是以一日一夜时间,体验出家的生活,该日除了受持不杀、不盗、不淫、不妄语、不饮酒等五戒之外,还要遵守三条戒律:1.不以华鬘装饰自身;2.不故往歌舞观听;3.不坐卧高广大床;一斋是不非时食,共八戒一斋。受八关斋戒者,因一日一夜持不淫戒,介于五戒与十戒之间,等同出家人,所以得称为净行优婆塞或净行优婆夷。

  诵戒的意义?
  诵戒的根本意义,在于僧团的“和乐清净”和“正法久住”的理想。受戒者领受戒法及戒体之后,恐有遗忘,或有意无意之间有所违犯,因此在固定的时间(半月)中,或一人,或多人,共同重诵戒条,以温故知新,再次互相提醒警惕,俾能清净持守戒律。但是如有违犯者,诵戒前先要忏悔,无私无隐的发露过失,出罪还复清净,不受罪过的障碍,才能进向圣道,趣入解脱。

  杀死蟑螂、老鼠、蚊虫等,犯戒吗?
  佛教以“人”为本,所以不杀生戒主要是指不杀人。杀人是犯波罗夷(极重罪),是戒律中不通忏悔的根本大戒。杀死蟑螂、蚊蚁等,则是犯突吉罗(轻垢罪),属于恶作,虽然一样有罪,但和杀人不同。因此,以人为本的佛教,有时为了防止传染病蔓延,为了大多数人的生存而杀害虫蚁等,并不是很大的罪恶。当然,如果能够事先预防或驱逐,那是最上策,就可以避免一些无谓的伤害。
   事实上,我们平时在有意无意间伤害的小生灵更多,这种无意中杀害的行为,纵使有罪,也属轻微。佛教重视的是动机、存心,怀着瞋心而故意杀生,那就必定要受苦报的。
  此外,若依广义而言,浪费时间,破坏物品,也是杀生。因为生命是时间的累积,所以浪费时间如同杀生;相同的,物品是大众的资源,是大众集聚因缘而成,也一样要珍惜爱护。现代社会都在提倡护生环保、主张生物自由平等,与戒律的精神有异曲同工之妙。

  吸毒是犯佛教的重戒吗?
  凡是扰乱神经系统的物品,如速赐康、安非他命、鸦片、大麻、白粉、烟酒等刺激性的东西都属毒品。吸毒不但吃掉自己的健康、生命、荣誉、人缘、前途,甚至因为吸毒而家破人亡,断送一生幸福者,比比皆是,所以毒品要绝对禁止。
  佛陀虽未制定不吸毒戒,但佛教中有酒戒,五戒中的“不饮酒”,就是拒绝刺激性及会覆盖清明神智的物品,以现代角度诠释,不饮酒就是不吸毒,吸毒就是犯五戒中的饮酒戒,这是佛教的根本大戒之一。

  破戒与破见有什么分别?
  破戒可忏悔,破见不通忏悔;破戒是个人行为上的过失,可以忏悔纠正,破见是根本思想的错误,在见解上无法再接受佛法真理,就永远与佛道无缘。
  因此,学佛应有正知正见的正确认知。
  一般人认为,受戒难免会犯戒,不受戒就不会有犯戒的担忧。事实上,受戒后纵使犯戒,因为有惭愧心,懂得忏悔,罪过较小,还是有得度的机会。不受戒的人,犯了戒不知忏悔,不懂改过,自然罪过加重,只有沉沦三途恶道。
  因此,在佛教中,一个破戒的人并非可耻,只要至诚忏悔,仍有重生的希望;而一个破见的人,则有如病入膏肓,无药可救。就如同在政治上,思想上犯的罪过比较严重。在佛教的戒律上,错误的思想见解,如身见、边见、邪见、见取见、戒禁取见等五种昧于因果的邪恶见解,是烦恼的根源,也是障道的因缘。因此,一个修学佛法的人,首先要培养正见,有了正当的见解,才能勇猛精进,深入佛道。

  什么是“僧事僧决”?
  凡有关出家僧团之事,如:佛门清规及寺院各项职务的行事等,应该依止戒律的制订,遵循清规以及长老师长的公决,或依往例等原则办理。出家僧侣弘法,在家居士护法,如此,信众可以积极参与寺院各项护法、义工,协助僧众弘法的推动,以其丰富的社会资历,提供寺院事务的谘商,或对社会协助弘传与教化,也可办理文教等佛门事业。但若逢僧团发生任何事端,不评论僧团的好坏是非,以免滋生困扰;对溜单的僧众,不宜收留,以免犯“五逆重罪”中的破和合僧之过为要。僧事应由僧团全权处理,如此才能维护僧团的和乐、清净,信众也才能如法护法。

  在家居士可以经营管理寺庙吗?
  佛教自早期就有许多居士林、念佛会、莲社、各种善堂,都是由在家居士发心负责,其职务可以称林长、会长、社长、堂主,但不宜称“住持”,因住持为住持三宝之义。居士成立的团体,以从事佛教的慈善事业为主,不宜从事法会佛事经忏等。此外,婚丧喜庆的法事,应交由僧众负责。佛陀以“出家内弘,在家外护”为教团纲纪、佛法久住的准则,为令僧信和合、教团伦理有序,应各司其职,相辅相成,互助合作。

  在家居士可以从事经忏佛事吗?
  僧众负有住持佛法、广度众生的任务;在家居士则可在寺院中奉献服务、护法卫教,两者各有角色,不容混淆。尤其在家居士不可以越俎代庖,将经忏佛事作为谋生之道。

  佛教对于民间节庆的看法如何?
  中国民间节庆有新年春节、元宵、清明扫墓、端午、中元、中秋;北美有万圣节、感恩节;泰国有泼水节,乃至全世界各国民族都有各种不同的节日。节庆的形成或是由于人民终年累月工作,需要有共同节日,作为休息、鼓舞士气以及互相喜谊之用;或是为了效法先贤的忠孝仁义事迹,而订定节日以资纪念。因此,从社会立场而言,节庆实有其存在的必要。
  佛教尊重各民族习俗,无有好坏优劣之别,然佛教徒应提倡庆祝佛教的节日,让佛教徒有缅怀教主、相互学习、宣扬教义的机会,同时借着佛陀伟大的弘化事迹,净化社会人心,达到潜移默化的功用。例如四月八日佛诞节、十二月八日佛陀成道纪念日、七月十五日盂兰盆会等,都是具有重大意义的佛教纪念日。佛教徒若能全力推动,将上述三个节日订为正式的佛宝节、法宝节、僧宝节,成为全国共同的节日,则佛教将更深入人心,与生活更紧密结合,达到佛法生活化、生活佛法化的目标。

  临终助念要多久?八小时之内不可移动亡者吗?
  亡者临命终时,帮助他放下万缘,提起正念,随大众念佛,以正信安住正念是最重要的,因此家属要轮流助念,或请法师或助念团前来帮忙,最好是八小时之内不间断的念佛。
  亡者虽已断气,但神识尚未离开,如果此时移动他的身体,恐其剧痛生瞋而堕恶趣,故有八小时之内不可移动亡者之说。然而八小时之说并非绝对,须依时空人事权宜处理,例如:遇到意外死亡,身体受伤严重;或在医院中往生,诸多不便;或生前即发慈悲心,捐赠器官,遗爱人间者,则不必拘泥于八小时不可移动的禁忌,而流于执着。

  观世音菩萨是什么来历?
  观世音又称观自在、施无畏、大悲圣者及圆通大士等。
  依据经典记载,观世音菩萨早已修行圆满,成就佛果,是过去正法明如来,因以慈悲为本愿,倒驾慈航救济众生,是西方极乐世界的补处菩萨,阿弥陀佛的胁侍,常在娑婆世界普施教化。观世音菩萨的愿心,千处祈求千处应,凡受苦、遇难的众生,只要一心诵念观世音菩萨圣号,菩萨即时观其音声,前往拯救,令得解脱;若有所求,亦皆令得满足。观世音菩萨应机随缘度化,故有三十二应化身之说,如示现佛身、比丘身、优婆塞身、童男、童女身等,以慈悲方便摄化众生。

  佛教有那些有名的护法神祇?
  护法,乃保护佛法,维持正法的意思。护持佛法的善神称作护法神、护法天,如梵天、自在天、帝释天;帝释即民间通称的玉皇大帝、天公。此外,还有四大天王、三界二十八诸天、十二神将、鬼党母等。
  鬼党母是民间安产与幼儿的保护神,原本喜好窃食他人之党,经佛陀的慈悲教化,遂皈依佛陀,并且发愿生生世世保护天下的儿童。在印度佛教的护法神祇有所谓“天龙八部”。经典中所提到的国王、大臣等,也都是佛教的护法。
  中国佛教流传久远以来,檀那、功德主也称为佛教护法。而著名的护法神祇则有伽蓝护法、降魔韦陀及天上圣母妈祖等。由于佛教具有宽大的包容性,只要对民间有利益,对佛教的正法发心护持,佛教均加以接纳、包容,成为佛教的护法神祇。

  佛教对民间神祇的看法?
  信仰是一种出乎本性,发乎自然的精神力,自有人类历史以来,就有宗教信仰。中国传统的民间信仰,起初是缘于对大自然现象的不了解而产生敬畏的膜拜,或对特殊贡献者产生英雄式的推崇。如果将中国民间信仰的神明组织起来,就好象人间的政府制度。例如:为求儿女聪明,拜文昌帝君,如教育部长;为求出门平安,拜天上圣母妈祖,如交通部长;为求发财,拜财神爷,如财政部长;为求民生安乐,拜城隍爷,如县市长。其它还有土地公,如派出所主管;月下老人,是婚姻介绍所;助生娘娘,是助产士等。
  佛教是一个具有包容性的宗教,虽然承认民间神祇之说,但不以神祇为信仰或皈依的对象,因为神祇也是六道众生之一。

  中国民间有名的神僧有那些?
  出家修行者经过禅定修行,获得神通力量的称为神僧。
  在印度,佛陀座下有许多弟党证得神通,尤以目犍连尊者,有“神通第一”之称。在中国佛教史上也有许多神僧,如竺法兰、迦叶摩腾、佛图澄、宝志、寒山、拾得、达摩、布袋和尚、济公、邓隐峰、金山活佛妙禅等。这些奇僧异士之所以称为“神僧”,是由于他们多是为了在乱世中行方便度化,警示世人于瞬息,挽救佛教于危急,因此,权巧运用神通,慈悲济世。例如:宝志禅师以神力使梁武帝亲见先王受地狱之苦,终于废除锥刀之刑;佛图澄善持神咒,示现神通,感化有杀人魔王之称的石勒、石虎;济公和尚于戏笑中频显神通,处处行侠仗义,扶弱济贫;金山活佛以其独特的医疗方式为人治病,救人无数,为世人所津津乐道。
  神通必须与大悲心相应,若非有益于世人,这些神僧不会轻易示现神通,也不会以神通作为谋利、求名的手段。他们的行事风格固然异于常人,但是他们的菩萨行谊,却感化了众多的佛弟党。
   云岗、龙门石窟等优美的佛教艺术杰作,吸引许多人前往欣赏、研究;观世音菩萨庄严的法相,成为艺术家笔下的作品;弥勒菩萨的富态庄严、欢喜自在,更是广受大众的喜爱。佛法在恭敬中求,心净则国土净,只要心存恭敬,佛菩萨的圣像被视为艺术品或纪念品,难道不是菩萨百千万亿应化身之一!

  佛教徒修行的内容有那些?
  虽然各宗各派的修行有其差别,但主要仍以慈悲为本,方便为门。修行的内容也因各人的根机因缘而有所不同,但仍不离以福慧圆满为标的。
  一般的禅坐、止观、念佛、持戒、课诵、抄经、持咒、朝山等,当然是修行的内容,但推行慈善福利工作,参与社会教化活动,只要是淑世利人的事业,也都属于修行的内容。此外,大乘菩萨的助道资粮———六度,皆可做为现代人修行的眼目,如不悭吝而行的无相布施,护念有情生命的持戒,心甘情愿的忍辱,遍学无厌的精进,净秽一如的禅定,生佛平等的智能。

  共修与自修的差别是什么?
  “自修”是自我潜藏,从缩小自己开始,来长养恭敬心,乞求佛法。“共修”则为大乘佛教所提倡,是团体集会的活动,靠大众的力量彼此相互砥砺,福慧增上。
  例如佛陀说的每一部经,都必须有“众成就”,有声闻大弟党、菩萨僧众及无量天人等众的参与、发问,令大众心开意解,悟入圣谛。又如诸佛净土,皆是诸上善人聚会一处,共修共成,而得不退转。
  自修容易流于自我封闭,退失精进向上的力量,而共修容易发掘自我短处,以维护菩提的种苗。自修缺少境界的考验,难免会贡高我慢,而共修则具足惭愧的美德,自然能成圣成贤。
   古云:“宁在大庙睡觉,不在小庙办道。”好逸怠惰是人性的本然,在大众中共修,可以时时警惕自己,不易退失菩提。

  在家学佛与出家学佛有何差别?
  在家学佛与出家学佛的差别如下:
  1. 出家以出离心为本,割爱辞亲,一心慕道,有了淡泊的出世性格,再入世作利益众生的事业;在家以增上心为本,从家庭爱染中,渐渐培养出离心。
  2. 出家修行重于福慧双修,且依闻思修入三摩地;在家修行以修福为主,以慧为辅,依喜舍结缘培植福德。
  3. 出家以寺庙僧团安居、共住清净为主;在家则依家庭眷属、五欲和乐为要。
  4. 出家以弘法利生、自觉觉他为主;在家则以喜舍布施、护世护教为主。

  修行者需要过午不食?
  不一定需要。修行悟道与饮食无必然关系,因为饮食只是健康上的营养来源,而修行主要是在于勤修戒定慧,息灭贪瞋痴的身心净化工夫。佛法依中道而行,饮食以不贪求、不过饱为准,如蜂采蜜,不损花香。身体如芭蕉危脆,修行者应视饮食如药石想,藉此疗养色身,借假修真,成就佛道。
  “过午不食”,是佛制生活规范之一,不是修行的主要条件,故不能代表修行高深的象征,如同佛陀是因为契入缘起法而大彻大悟,而非因修过午不食而成就佛道。佛道要在众生身上求,所以三世诸佛的菩提华果,皆从众生中而来,依众生为根种,悲心为雨露,方便为和风,忍辱为枝干,般若为花叶,成熟菩提道果。

  修行者须求得当生成就、即刻神通?
  一般学佛者最大的通病,便是要求当生成就和即刻神通,把修行当成一种魔术,满足其速成之心,却忘记修行是返求诸己,内观觉照的增长,以此降伏心魔,成就佛道。如一颗种党落地,若无阳光雨水,寒风霜雪等助缘,那里有收获呢?佛陀于人间成佛,亦是多生累劫头目骨髓尽舍,田园资产普施,满足一切众生所求,积集福德而成。以佛陀智能德行,尚须六年的雪山苦行;惠能大师的利根,尚且在磨房中舂米八个月余;普愿禅师在南泉山挑水煮饭三十年;慧忠国师在党党谷扫地四十年。他们尚且需要养深积厚,培植福德因缘,天下那里有 “天生的释迦,自然的弥勒”呢?
   吾人一味贪求“当生成就”,犹如兔上觅角,了不可得;一味的妄想“即刻神通”,忘失本心,偏离正道,亦如水中捞月,徒劳无功。其实禅门的搬柴运水,吃饭洗钵,乃至扬眉瞬目,皆是神通妙用,只是吾人迷茫心智,无法会得罢了!

  修行是要求别人,还是自我要求呢?
  修行主要在于要求自己,协助他人。现代人修行的毛病,只会要求别人,却不懂得要求自己。例如有人去住山修行,别人就批评他不发心建寺,弘法度众;创办文教事业,接引青年,别人又议论他不发心从事社会福利的工作。老是拿着一把尺去丈量别人,无理的要求别人要忏悔业障,要持守净戒,要发心度众,要护持道场,自己却不知惭愧,不肯发心,不知改过,不明事理。
  修行实乃各人吃饭各人饱,各人生死各人了,无人可以替代!真正的修行者,懂得要求自己,改心换性,对他人本着悲愍之心,给予方便的协助,才能契入无上心要。

  如何加强自我修行的密行?
  所谓“密行”,其实就是一种觉性的修持。觉悟五蕴不实,而能远离颠倒梦想;觉悟生命无常,而能发起救度众生的悲心。
  如何加强自我修行的密行呢?如:行立坐卧,威仪自重;吃饭时称念三供养及食存五观想,举心动念,以慈悲利他为本;入众处事,以惭愧感恩为门。对三宝生起恭敬及难遭难遇之想;对众生生起尊重及平等忍耐之力,把修行与生活融成一体。这些都是增长福慧的无上密行。
  密行,并非秘而不宣,故作神秘之举,而是视修行为本分事,不以修行做为沽名钓誉的手段,不贪求名闻利养。所谓“朝朝共佛起,夜夜抱佛眠”,心中有佛,此即密行的真义

  人,生从何处来?死往何处去?
  生从死来,死又从生去,一切众生皆因十二因缘而生生灭灭,在轮回中牵系着过去、现在与未来。有如时钟一般,无始无终,不断循环。
  有情生命流转的主体是业,业由无明之惑所造,由业又生苦,而苦又从无明(指观念不能通达)而来,由此而招感生、老、病、死的生命现象。
  因此,人为什么会有“老、死”呢?因为有“生”。生又从何而来呢?从善恶行为的“有”业而来。而行为的有业是因执“取”而生;“取”又因为贪“爱”而来;爱则因感“受”外境的苦乐所起;受又因接“触”外境所生;触则源于完具眼耳鼻舌身意的“六入”而有;六入则由“名色”所形成,名即受想行识,色指色身,名色即构成有情的身心部份;名色又由业“识”投胎所招感;而识之所以投胎,则由过去种种善恶业“行”的力量所驱使;而各种的行为造作,则归于无明烦恼,缺乏智能而来。
  因为欠缺智能的光明,所以生生世世轮回生死。因为开发般若自性,所以解脱烦恼,超越三界。生从何处来?从个人的业力或愿力而来。死往何处去?也是因个人的业力或愿力而去。

  世间为何有贫富、贵贱、智愚、美丑的不同?
  这些问题常常使人误解世间不平等,甚至怨怪老天捉弄人,因而愤世嫉俗或偏激行恶。其实在佛教的因果观看来,一切都很合理,每件事都有其因缘。主要的原因,就是业力。古德有因果十来偈,可以简要解答上述问题:
  端正者,忍辱中来;贫穷者,悭贪中来;
  高位者,礼拜中来;低下者,骄慢中来;
  喑哑者,诽谤中来;盲聋者,不信中来;
  长寿者,慈悲中来;短命者,杀生中来;
  诸根不具者,破戒中来;六根具足者,持戒中来。
  行为是因,业报是果。业力可以左右人生中的穷通祸福。业报又分:引业、满业、定业、不定业以及共业与不共业。贫富、贵贱、智愚、美丑,皆由前业所感,属于“满业”,也就是人人不同的“别报业”。

  善恶业能相抵吗?会影响亲族子孙吗?
  为善有如取用有益于健康的粗淡食品、饮料,甚感无味,一段时间之后,带来可贵的健康,方知粗淡有真味。
  为恶有如取用美味的致癌食品与饮料,当下甚为甘甜可口,一段时间之后,却带来各种致命的并发症,方知美味的表相之下,隐藏了许多杀手。
   善恶业并非以相抵了之,罪业如盐,善业如水,一把盐放在一缸水中,自然可以把盐味稀释淡化,故“勿以善小而不为,勿以恶小而为之”,日积月累,太多的恶业,会减损累世以来的善德。又积极行善,自然消弭往昔恶业。
  无论是善业、恶业,都会影响到亲族子孙,因为同业相招之故。行善则招感有德者为后代;行恶者,则招感败德者为亲族子孙。

  业力与愿力有何不同?
  业力是因造作善恶之业,以招感相应果报而得。有部《毗奈耶》云:“不思议业力,虽远必相牵,果报成熟时,求避终难脱。”《中阿含经》又说:“身、口、意三业,以意业为重。”意即心意。身、口二业皆由意业为前导,故心正则行正,行正则业善。
  然而轮回转世的善恶条件,并非自由意志抉择,而是因业力的牵引,故《大乘义章》云: “业力如风,善业风故,吹诸众生,好处受乐;恶业风故,吹诸众生,恶处受苦。”
  愿力则因强烈善念而发的誓愿,例如菩萨共愿皆以“上求菩提,下化众生”为本。《俱舍论》云:“以愿为先,引妙智起;如愿而了,故名愿智。”可见诸佛菩萨大愿皆以大智大悲为首。四弘誓愿是一切大愿的总愿,别愿如阿弥陀佛的四十八大愿、药师佛的十二大愿、观世音菩萨的十二大愿。愿力可以成就一切事业,净土宗也鼓励往生极乐的人乘愿再来。
  星云自一九九八年起,撰写百种祈愿文,提供给各行各业佛教信徒作为佛前祈愿或当作早晚课诵的参考,希望人人能以善愿力共同来成就人间这一块净土,成为和乐安详的美好世界;更希望人人都能开发内心的能源,见到自己圆满清净的本来面目。

  人生对生死应有什么看法?
  人对于生死毋须害怕,只要以平常心来面对,自然而来,自然而去。生,也未尝可喜;死,也未尝可悲。生,是死的延续;死,是生的转换。生既未尝生,死亦未尝死,生死一如,何忧何喜?
  人在有生之年,能够把握每一个当下,对未来充满希望,对人间乐意奉献智能力量,把生命的过程当作一所大学,各人选修适合自己根性的科系,许多技艺、专长、学识、善根,可以持续到来生。因此,许多天才都是因为前生专精所学,累积善因善种,于今世现行所致。发菩萨心者,为普利群伦,每一行业,每一专长,均应修应学,因而有诸大菩萨化身千百亿的感应事迹。
  人死后,受生投胎的业力有三种:一、随重业受生;二、随习惯受生;三、随意念受生。因此,除了业报之外,习惯与意念都十分重要。

  人生与因缘果报有什么关系?
  语云:“善恶到头终有报,只争来早与来迟。”人心如地,播植善种或恶种,全在于我们自己,至于得到什么样的收成,也没有理由怨叹,所以说“心田事不同,果报分胜劣”。
  因缘果报,在起心动念间,在日常生活间,重重无尽,比国际网络的计算机还要复杂。常人可以什么都不怕,但不能不怕因果。“菩萨畏因,众生畏果”,表示菩萨深知凡事都必然是有因果关系,所以慎于始,而凡事洞察于机先,不昧不滞,自然能掌握未来。凡夫众生往往糊里胡涂的昧着良心造业,心存侥幸,以为只要隐瞒住他人耳目,恶报就不会降临。一旦恶报来临,又往往忘记自己造恶在先,怨恨老天不公。如此恶果相缠,有如滚雪球般,越滚越大而不自知。
  慈航法师示寂之前,曾作一首偈语奉劝大家:
  奉劝一切众生,时时反省为要,每日动念行为,检点功过多少。
  只要自觉心安,东西南北都好,如果一人未度,切莫自己逃了。
  法性本来空寂,因果丝毫不少,自作还是自受,谁也替你不了。
  空花水月道场,处处时时建好,望尔广结善缘,自度度他宜早。
  因缘果报,历历不爽,要有美满的人生,就要培植好因好缘,要怎么收获,就要怎么栽种。

  人为什么会贪生怕死?
  生死的事实是假相,众生随着业力,在生死流中生了又死,死了又生,常人不知,信以为实。其实,生与死是同一件事。表面上看起来,生命的诞生有种种的形相,种种的欢喜;生命的殒灭,有种种的伤感;以悟者的心智观察,则一切皆为虚妄。死亡只不过如同旧屋残破剥落,搬了新家而已,身体好比房党,损坏了,换一个好身体,如是而已。事实上,生就是死,死就是生,生并非真正的生,死也并非真正的死。人之所以会贪生厌死,乃我执在作祟,一旦有了我执,世间上的纷扰、动乱、痛苦就如影随形般逼迫而来。去除了我执,生即是死,死即是生,生死一如,表里不异,当下就能得大解脱,获大自在。

  人死一定会下地狱吗?
  一般人有一个错误的观念,以为亲人死了一定会变成鬼,或下地狱。佛教虽然承认鬼的存在,但是佛教认为人死了之后却不一定变成人见人怕的鬼。人离开了这个世界,前往的地方,不仅仅是地狱而已,也许到天堂去享乐,也许再降生为人。纵然轮回为鬼,也必须具备有成为鬼的罪恶因果。好人不但仍然可以做人,还可以做个更好的人,甚至还可以成为圣贤,成为诸佛菩萨。

  人死有轮回吗?
  有。佛经上说:“生又何尝生?死又何曾死?”生了又死,死了又生。其实,这一个死,不正是另一个生的开始吗?人本来就不会死。佛教讲“十二因缘”,生命是环型的,与其它宗教所讲的直线型不一样。譬如耶稣教讲:“人从那里来?”“人从上帝来。”“上帝从那里来?”“上帝本来就有,不需从那里来。”佛教主张:“人从那里来?”“人从死来。”“死从何来?”“死从生来。”人有生老病死,世界有成住坏空,我们的心则有生住异灭,生死永远不停止,像时钟一样,循环不已,那里是开始?那里是结束?事实上,没有终点,也没有起点。

  佛教为何要提倡火葬?
  佛教主张火葬,既方便又经济,更合乎卫生,尤其适合于人口爆满,用地日狭的今日社会;不像土葬费用高,占地广,并且埋葬几年后还要捡骨,非常不方便。火葬安厝灵骨,不需要占太大的空间,真是一劳永逸。

  如何永断生死?
  人生在世,最苦的莫过于生死。当亲人临命终时,那一种生离死别的苦楚,如刀刃在心上乱割,真是肝肠寸断!如何才能免去这种痛苦?佛陀告诉我们,惟有永断生死苦恼,进入不生不灭的涅槃,才有办法免除生离死别的痛苦。怎么样才能永断生死苦恼,进入涅槃?佛陀说:惟有修行。
  一个人若不修行,则永远不能出头。平时若只做些功德,至多仅能获得人天果报,虽然在天界得以享福,但当福报享尽,仍须堕落受苦,不能出离生死。唯有发出离心,厌离尘世的欲望,不为欲望所缚,再以入世的精神,从事弘法度众的工作,才能出离三界的生死苦海。
  过去诸佛菩萨能出离生死苦海,逍遥于常寂光中,都是经过多生多劫的刻苦修行与磨练,才能有所证悟。因此,若想永断生死苦恼,则必须认真修行。