佛教文化2003年第1期   第69页

更年期妇女更宜吃素

  根据国内外的研究发现,食素的妇女少有更年期不适的症状,最主要的原因是素食者常吃的黄豆制品,内含有与女性雌激素结构相似的植物性雌激素——异黄酮素。因此,相对言,食素妇女较少发生脸潮红、心悸、骨质疏松、心血管疾病等。
  女性从45到50岁,因卵巢的功能逐步退化,雌激素分泌逐渐减少,就会进入更年期。更年期会有哪些问题呢?
  首先,更年期妇女身体上出现较多不适症状。更年期的雌激素分泌急剧下降,会使体温调节中枢神经和自主神经系统受到影响,因而造成一些不适的症状。一般来说,更年期典型的症状有热潮红、夜间盗汗、心悸、坐立不安、失眠等。另外,皮肤会开始干燥老化,皱纹开始增加,而尿道会有萎缩和屎失禁、尿道感染增加等现象产生。
  其次,患病率会有提高。血液中的胆固醇有两类,简称为坏的胆固醇(LDl)和好的胆固醇(HDL)。更年期之前,女性的HDL维持较高的水平,所以较少发生动脉硬化现象。进入更年期后,雌激素减少,此项保护机制减弱,所以女性停经后心血管疾病每五年就提高一倍,到六十岁时,发生率已同男性相当。
  雌激素分泌减少,还会导致骨中含钙水平降低,青年女性对钙质的吸收能力较高,到45岁之后,这个能力下降了一半甚至更多。在钙质流失且不易吸收的情况下,容易产生骨折。另外,更年期女性会有记忆力减退、脑部退化,甚至有老年性痴呆的现象。
  为减缓以上所说的诸多身体不宜现象,停经后妇女最好食品之一不是动物蛋白,而是黄豆这样的食品。大致说来,亚洲妇女在更年期时的不适症状要比西方女性来得晚或较轻,专家们推广,以为是因为亚洲人的食谱中黄豆制品较多的缘故。许多统计显示,亚洲人平均每天所摄取的黄豆蛋白为美洲人的10倍以上,而素食者由于更多食用黄豆制品,所以更年期的不适症状尤为减轻,生命品质也大为提升。从此意义上说,素食的更年期妇女会有很大的好处。
  第一,可预防或减轻心血管疾病、骨质疏松症。更年期由于雌性激素的分泌减少,会有可能导致上面说的毛病,但由于多食黄豆制品,其所摄入的黄豆中的异黄酮素,能降低血中的坏胆固醇(LDL),并有提升骨质密度的功效,所以有护心、保骨的作用。与此相关,以往专家都建议更年期最好能使用荷尔蒙疗法(HRT),来改善更年期症候,但其利虽大,也并非一无弊害,因此至今仍有争议。如果以多吃黄豆制品来改善更年期的症状,至今尚未证实有副作用或其他不良效果。这一摄取天然的雌激素的方式显然更为安全。 
  其次,黄豆制品除了富含异黄酮素,能有效更年期妇女的症状外,由于它的低热量和不含胆固醇,对于更年期妇女中患有肥胖症和高胆固醇血症的人来说,也大有裨益。中国人历来多食豆制品,一般素食者之豆制品摄取量大致足够。但对更年期的素食妇女来说,每日如果有意多加一杯豆浆,就能渡过健康而又愉快的黄金岁月了。