佛教文化2003年第1期   第0页

接受为期的76天的供养

僧人供奉佛牙舍利仪事

  2002年12月15日早7时,北京西山灵光寺钟磬齐鸣、香烟缭绕。首都佛教界在此隆重举行“恭送佛牙舍利赴泰瞻礼法会”。中国佛牙舍利赴泰供奉护送团团长、国家宗教局局长叶小文,泰国外长素拉杰等中泰两国政府官员及两国佛教界人士千余人参加法会。8时20分,佛牙舍利花车在中国佛牙舍利赴泰供奉护送团、护法团和中国佛牙舍利泰国迎请团的护送下,驶往北京国际机场。在机场,首都佛教界数百僧人和居士为佛牙舍利赴泰举行了简短光寺。据根据佛教史籍的传说,释迦牟尼佛入灭茶毗后,留在人间二枚佛牙舍利,一在锡兰受供奉至今天,另一佛牙被迎至乌苌国(即今巴勒斯坦境内),供养,后又传至于阗(即今新疆和阗一带)。5世纪时,南朝法献从于阗携佛牙至南京。隋统一中国后,佛牙再被送至长安。唐末五代,中原战乱,佛牙流入辽朝燕京(1071年左右),供奉在“招仙塔”内,即今灵而庄严的欢送仪式。中国佛牙舍利上午11时09分离开北京,乘专机飞赴曼谷。
  依据此前中泰国两国政府达成的协议,泰国政府12月2日在曼谷举行记者招待会,宣布泰国将迎请中国北京灵光寺佛牙舍利到泰国巡礼,供泰国人民赡礼供养76天,以庆祝泰国国王75岁寿辰。中国佛牙舍利将被置于泰国佛城,于2002年12月15日至2003年2月28日期间接受泰国民众的供养。中国佛牙舍利应邀赴泰受供,是中泰两国佛教界的盛事,也是中泰友好关系中的一件意义深远的大事,充分体现了中泰两国政府、人民和佛教界之间的友好关系和深厚友谊。

     

佛牙抵泰国曼谷   泰国僧王参拜佛牙舍利

  这次赴泰国巡礼接受供养的佛牙舍利,近八百多年来都供奉在北京西山八大处之二的灵光寺所在地也。灵光寺在唐大历年间(766—779)称龙泉寺;金大定二年(1162)改称觉山寺,后复名龙泉;明正统年间(1436—1449)由皇家扩建并改名灵光寺。1900年,八国联军入侵北京时,灵光寺毁于炮火。其后僧人自残破塔基中发现贮存佛牙舍利的石匣,匣内藏沉香木盒,盒上刻“释迦牟尼佛灵牙舍利,天会七年四月廿三日记,善慧书”。天会七年为公元963年,塔上露盘石刻的起塔日期,与辽史记载相符。故知建塔人为当时辽国宰相耶律仁先的母亲。佛牙舍利发现后,1919年,圣安和尚经20年募化,重建灵光寺。
  新中国成立后,经北京佛教界的倡议和政府支持,1955年佛牙舍利曾被迎到广济寺,供养在舍利阁七宝金塔中,以供瞻礼。1958年夏到1964年春,中国佛教界依照传统在西山重建新塔和殿堂。1964年6月25日,中国佛教协会举行了佛牙新塔落成开光典礼,从此佛牙供奉于塔内第二层。新建灵光塔在原招仙塔基北侧,为八角十三层密檐。塔置于22平方米,高出地面2.70米的宽大拜台上,舍利塔身高51米。塔身七层,底层殿堂为暗室,四周墙上镶嵌石刻碑记和经文。拾石级上,二层为佛牙舍利堂。
  堂中设置金刚座和彩缯屏风,中置七宝金塔供奉佛牙舍利。墙壁镶嵌大理石,顶为金幡藻井,庄严肃穆,恬静和平。其上各层,分别供养汉、藏、蒙、傣各族的佛教经像法物。