佛教文化2007年第4期

盛夏话莲

李立祥

  闷热的夏月,我时常到池塘观赏莲花,那花亭亭玉立,那叶翻着翠盖,一切都充溢着生机,充溢着宁静清婉的氛围。
  于是我时常画一些小幅的水墨莲花自赏。
  莲花,又称“荷花”、芙蕖、水芙蓉,是生于池塘、沼泽的草本植物。莲花素有“花之君子”的誉称,象征着美好与纯洁的品格。莲花在佛教中有特殊的在宗教含义。释迦牟尼佛降生时,便站在莲花之上,向不同方向各走七步,并一手指天,一手指地说: “天上天下,惟我独尊”。释迦牟尼成道之后,起座向北,一步一莲,他的手“开敷如莲花”。他还常偕弟子借莲花譬理释佛。莲花又是佛国净土的象征,阿弥陀佛净土中即有七宝莲池。
  莲花喻示由烦恼到清净,在佛教中还象征着圣洁与不灭。其所蕴含的清净、无染的品格为信众所崇仰。《诸经要解》云: “故十方诸佛,同生于淤泥之浊,三身证觉,俱坐于莲台之上。” “莲花妙宝为璎珞,处处庄严净无垢,香水澄凉具众色,宝华施布放光明。”佛教认为:众生身处五浊之世,有种种烦恼,然心若住持如莲花处,于淤泥而不染,乃“远离尘垢,得法眼净,”不为五浊所污染。又说众生要摆脱生、老、病、死等痛苦,只有从莲花中再生,并从莲花中进入佛国净土。同时将莲花赋予了“四义” 与“十善” 。《涅粲经》云佛有常、乐、我、净“四德”,而莲花有: “四义” ,与四德相应。即:在泥不染,自性开发,为群蜂采,香、净、柔软、可爱。《三藏法数》中将莲花喻菩萨十种善法,即:离诸污染,不与恶俱, 戒香充满, 本体清净, 面相熙怡,柔软不涩, 见者皆吉,开敷具足,成熟清净,生已有想。
  在信众日常所诵的“嗡、嘛、呢、叭、咪、畔”六字真言中, “叭、咪”梵文意为莲花,即莲花部心,比喻佛法如莲花一样洁净。莲花又由于开合的大小与形状的不同而各有寓意,含苞待放者,寓示众生内藏的菩提心;微微初放者,寓示众生初发的菩提心;全部开敷花果具足者,寓示证果,福慧具足。
  莲花还以图案形式广泛应用于佛教的建筑、壁画、唐卡、绘画、供物、法物之上,其设计独特,造型夸张,纹饰华美,赋予了莲花美丽而神密的色彩。释迦牟尼佛讲经说法时所坐的是莲花座,佛教造像的莲花座呈椭圆形,称“日轮”。常见的莲座外面有莲花瓣围绕,中部束腰,上层的莲花瓣朝上,称“仰莲” ,下层的莲花瓣朝下,称“覆莲”,上下边缘均有莲珠纹环饶。也有单层莲瓣的,或仰或覆,意义相同。佛两腿屈盘结跏趺坐又称为“莲花坐姿”,观世音菩萨以莲为伴,其标识为肩上的莲花或手持的莲花,喻意清净无碍,普度众生。莲花手菩萨即是观世音菩萨,标识是左手持莲花。早期的观世音菩萨像多以这种形式表现。其化身白度母与绿度母均手持莲花,其中,绿度母右腿向下舒展,足踏在一朵莲花上。而集中表现藏传佛教宇宙观、理想境界的坛城,俯视即为莲花造型。有的坛城图的外轮廓为八瓣莲花图案。佛殿内供桌上的“八瑞相”模型,即有莲花之相。经云:人间的莲花不出数十瓣,天上的莲花不出数百瓣,而净土的莲花在千瓣以上。故千瓣莲花为佛国所独有,在唐卡绘画上也有所表现。佛经上说莲花分为白、青、红、紫、黄五色,其中以白、青二色为上。白莲花梵文音译为“芬陀利” ,其花瓣数百,生于佛国阿汝达池中。青莲花梵文音译为“优钵罗” ,其花叶狭长,酷似佛眼,故又称为“莲眼”。可以说,莲花在佛教中得到了充分的展示。
  在炎炎夏日里,我穿行于莲花丛中,以心静观、以笔体味着在这喧嚣的城市中,一塘莲花带给人们、带给我心底的丝丝清凉。