《房山石经》即将隆重出版

姚长寿


  房山石经是我国现存规模最大的石刻佛教大藏经,保存在座落于北京西南房山区石经山的云居寺。这部石经始刻于公元七世纪初叶的隋代,历经唐、辽、元、明各代,绵廷一千余年,镌刻不断,共有大小经版14278块,刻佛经1122部、3572卷。像这样大规模地刻造佛经,历时如此之长久,不仅在中国文化史上,而且在世界文化上都可称得上一件罕见的壮举,堪与闻名寰宇的敦煌石窟相媲美,因而房山石经被中国佛教协会赵朴初会长誉为“北京的敦煌”。它是研究我国古代社会经济、政治、文化、艺术,特别是研究佛教历史和典籍的重要资料,也是世界一宗宝贵的文化遗产。

  佛教传入中国以后,到南北朝时代极为盛行,凿窟造像,建塔筑寺,僧侣急剧增多。但佛教在中国历史上也屡遭破坏,如北魏太武帝(423452)下令诛沙门、毁经像,百余年后北周武帝(560578)又下敕断佛道二教,经像俱毁,僧侣被逐,佛教史称之为“法难”。当时许多手写经卷都化为灰烬,这对佛教徒来说无疑是一个惨痛的打击。但是刻在石上的佛经却被安全地保存了下来,这对佛教徒来说又是一个很好的启发。到了隋代,静琬法师继承其师慧思大师的遗愿,发愿刻造石经,以备一旦再遭“法难”,可充经本之用。他在石经山上凿石为室,将刻就的石经藏于洞内。其后,他的弟子们继承他的刻经事业,其中以唐开元、天宝年间最为盛行。五代时刻经事业曾一度衰落,但到辽代,因通理大师主持刻经,山上九个石洞藏经已满,便在山下南塔前挖地为穴,储藏经版,刻经事业又得到继承发展。所以根据以上刻经史实,这次出版的《房山石经》主要是隋唐刻经和辽金刻经两大部分。

  《房山石经》这部自隋唐以来绵续一千多年沿刻的佛教经典,在佛教研究、金石书法、政治历史、社会经济、文化艺术等各个方面都蕴藏着极为丰富的历史资料,有着十分重要的学术价值和文化价值。

  首先从《房山石经》的学术价值来说,这是校勘历代木刻藏经字句脱误的最好版本。据唐代开元二十八年(740)王守泰撰《山顶石浮图后记》记载,开元十八年(730),唐玄宗第八妹金仙公主奏请玄宗赐大唐新译经四千余卷,送往石经山作为刻经底本之用,而且是由当时的佛教版本目录学专家、长安崇福寺沙门智升亲自护送的。这一年正是智升撰述开元大藏经的目录《开元释教录》完成之年。所以这四千余卷用作刻经底本的赐经,就是早已佚失不存的钦定开元大藏经,而《房山石经》的唐刻部分保留了这部唐代宫廷大藏经的原貌。

  我国历代雕印的汉文大藏经,加上朝鲜半岛、日本等地刊刻的在内,约有三十余种。目前留存于世年代最早的是朝鲜半岛于1236年开雕的《高丽大藏经》再雕本。这部《高丽大藏经》在刊印时的主要校勘本是《契丹藏》,而《契丹藏》是早已佚失的被佛教史家视为“梦幻”般的一部藏经。近年来根据我们的研究,《房山石经》的辽代刻经所用的底本正是《契丹藏》。这一事实已被山西应县木塔中发现的《契丹藏》所证实。《房山石经》的辽代刻经实际上是一部《契丹藏》的覆刻本,这不仅是佛教史上的一件大事,而且是文化史上的一件大事。

  因此,《房山石经》所用的两个底本,在今天都是绝世不传珍本,所以它是校勘历代木刻藏经字句脱误的最好版本。尤为可贵的是,《房山石经》中还保存了六十余种各种大藏经没有收入的经典,这些佛经不是历代相传已经佚失的,就是未曾有过记录的译本。

  其次,从《房山石经》的文化价值来说,绝大部分的石经镂刻技术精湛,书法秀丽严谨,不仅是最有价值的文物,而且也是我国书法和雕刻艺术的宝库之一。通过历代不同书法风格的石经,可以看出我国书法变迁的历程。有些经版上出现的线刻佛、菩萨、天王、胁侍、飞天、花草等艺术形象,生动而丰富地表现了当时幽州地区民间艺术的风格。

  再次,石经经文后附刻有约六千则的施刻人题记。这些题记反映了当时幽州、涿州、范阳等十余州郡的政治、经济、文化状况和工商业发展情况。在施刻人中,有不少是历代的文武职官。他们的职称和官衔,有的可补史籍记载之缺,有的可和史籍相互印证。题记中所附施刻人的籍贯和居住地的城市、村镇、城坊等的记录,对研究古代幽、燕、涿等地区的政治区域规划,提供了十分有用的资料。

  房山石经的重要价值早就引起中外学者的注意和重视。本世纪初三十年代,日本的佛教学者即对房山石经进行过调查研究。但是由于隋唐刻经的大部分经版长期锢藏在石洞之中,山下南塔前瘗埋的辽金经版又从未被发掘过,因此他们当时所能见到经石不多,有些研究只能从有关文献资料或版断残石来加以推论,难免有片面或不准确的地方。中国佛教协会从1956年开始对房山石经进行全面调查,不仅拓印了山上九个石洞中的全部经版,而且发掘了瘗埋于地穴中的辽金经版,为有史以来规模最大也是最有系统的一次调查。之后,中国佛教协会对房山石经作了整理和研究,根据学术上的需要,先行刊印了辽金刻经,以作内部流通。这次,中国佛教协会与华夏出版社共同合作,刊印隋唐刻经,并对《房山石经》作了统一规划,连同辽金刻经,重新装帧,配套发行,一次性全部推出。全套《房山石经》共34册(其中目录、索引一册),大8开铜版纸限量精印,仿古布面函套精装。1999年8月出版,全套定价9600元。

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(作者系中国佛学院副院长)

 

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