佛教文化》199903

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THE CULTURE OF BUDDHISM

-本期特载-

浅谈建造灵山大佛的现实作用和深远意义

吴国平

  号称神州五方五佛之大佛的无锡灵山大佛,正式开光至今已逾一年半的时间。在这短短一段时间里,佛教信徒和观光游客纷至沓来,人流如潮。仅去年一年的游客就逾200万人次。有时,节假日一天内游客就达到二、三万人次。不仅祥符禅寺香火空前旺盛,而且一向鲜为人知的无锡市马山区,如今大有车水马龙、门庭若市之感,这不仅意味着千年古刹祥符禅寺已在党的宗教政策的阳光照耀下复苏,同时也看到马山的明天,将更加繁荣兴旺,佛光已经普照到整个小灵山地区。
  建造灵山大佛是无锡市、马山区有关领导为弘扬祖国文化艺术、落实党的宗教政策以及促进地方经济发展所采取的重大举措,是具有远见卓识的一大手笔。弘扬祖国佛教文化艺术、落实党的宗教政策与发展地方经济,不仅不应加以对立、排斥,而且完全可以做到是相辅相成的。灵山大佛的建成,完全证实了这么一个显而易见的道理。佛教四大名山给当地经济上带来的好处,也同样说明了这个道理。作为贯彻领导意图,在第一线进行具体工作的我个人来说,对此体会尤为深刻。
  灵山大佛是一尊佛祖释迦牟尼的铜铸立像,包括脚下的莲花座在内,总高度达八十八米,相当于一幢三十几层楼房的高度,整体由2000块壁厚仅为6~8毫米的铸造锡青铜板块拼装焊接而成(其中佛身部分由1560块铜壁板组成),总用铜量达715吨,拼接焊缝总长度达三十余公里,可见工程的艰巨复杂程度。由于灵山大佛系露天屹立,要考虑到防雷电、抗台风、抗地震和耐腐蚀等多种因素,必须从设计上采取对策措施。因此,建造灵山大佛是一项具有高文化、高艺术含量、高科技含量的非常特殊和十分艰巨复杂的系统工程。建这样一尊大佛,既是国运昌隆、国泰民安的具体体现,也是科技发展、国力增强的明显标志,意义非同寻常。在佛教传入我国两千年的前夕,建成这一尊举世无双的佛祖金身,就佛教界来说,更具有特别重要的意义。
  灵山大佛的建造,从一开始就得到了全国政协副主席、中国佛教协会会长赵朴初居士的高度重视和大力支持,他以耄耋之年的多病之躯,先后多次亲临小灵山现场视察、指导,多次为灵山大佛赋诗题词,并亲自进行“五定”,即定点(灵山大佛屹立于小灵山之麓)、定形(确定为庄严、慈祥的释迦牟尼佛立像,并选下小像像稿)、定名(定为灵山大佛)、定位(神州五方五佛之东方大佛)、定向(定为佛教研习中心和国际佛教文化中心)。对于灵山大佛的建造,朴老诚可谓功德无量矣!
  除此以外,灵山大佛的建造还得到各级政府和社会各界的重视和支持,因为大家都把建造灵山大佛看作不仅仅是佛教界的事,从不同的角度,不同的侧面来认识建造灵山大佛的重要内涵。对于直接参加灵山大佛建造的雕塑艺术人员、工程技术人员和技术工人来说,更是以极大的虔诚和激情来投身于这样一件具有特殊意义的工程,用自己的心血和双手,去凝铸和塑造具有历史意义的艺术瑰宝。拿他们的话说:“造佛的人首先必须心中有佛”。这个“心中有佛”的含义是指:必须从弘扬佛教文化艺术的目的出发,认认真真地按照佛教仪轨来造佛,决不是随心所欲,想怎么干就怎么干。事实也确是如此,如果不是大家“心中有佛”,在三年内圆满完成如此艰巨复杂的任务是不可想象的。因此,也可以这么说,灵山大佛的圆满建成,是众志成城的结果。
  当朴老见到建成后的灵山大佛时,曾站在跟前凝神瞩望,久久不肯离去,盛赞佛像“如法如律,庄严圆满”。这一方面固然由于雕塑艺术家的功力所致,在继承了古代传统造像技艺的基础上又融入了现代雕塑的某些风格和手法,使佛像更具有时代特征,更为广大观众所崇敬和喜爱,另一方面在雕塑过程中广泛征求和听取佛教界有关人士的意见,并多次反复修改,博采众长,精益求精,也是其中十分重要的因素。所以,灵山大佛不仅在高度上属于“神州之最”,而且在艺术形象上也是不可多得的艺术珍品。
  除了艺术形象以外,灵山大佛在工程质量上也是从一开始就予以高度重视的。首先在选择工程承制队伍上进行严格把关,坚持选择确有雄厚实力、丰富实践经验和良好信誉的部门作为工程的主要施工单位。例如选择有建造香港天坛大佛成功经验的南京晨光集团公司承担灵山大佛主体的制造(包括大佛总体设计及铸造、安装、焊接、整饰、着色的全过程),选择有成功设计上海东方明珠电视塔的上海华东建筑设计研究院承担灵山大佛的基础及主骨架的设计任务,就是基于这样的原则。
  即使如此,要在三年时间内建成灵山大佛,困难仍然是很大的。为此,不得不在确保“安全第一”和“质量第一”的前提下,采取了超越常规的争分夺秒的施工方法,那就是“高度交叉”和“齐头并进”。例如大佛1:1足尺放样是分段分层进行的,在第一段放样完成以后,这一段的模型立即拆散送到铸造工房去进行铸造造型;这一段的铜壁板铸造出来以后,就先及时运到安装现场进行安装……。于是,就出现了这样的局面,大佛的脚部已经开始在无锡马山现场安装成形,而大佛头部的足尺放样工作尚在南京厂里紧张地进行之中,很有点象大量生产中的“流水作业”的味道。这样做,虽然在指挥上费劲一些,难度大一些,但却大大提前了进度,赢得了宝贵的时间,谱写了一曲佛教文化艺术与现代工程技术完满结合的乐章。
  现在,随着时间的推移,前来朝拜、瞻仰灵山大佛的信众和游客将愈来愈多,小灵山地区不仅是信众礼佛烧香的佛教圣地,而且也必然是社会各界旅游观光的热点,无锡市和马山区的知名度亦将随之愈来愈高。灵山大佛对无锡市、马山区今后持续发展的影响将是不可估量的,当然,对佛教事业发展的贡献也是巨大的。

(本文作者:吴国平 居士 江苏省无锡市灵山发展有限公司总经理)

 

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