佛教文化1997年第5期   第47页

你知道自己的『生肖护法神』是谁吗?

钟宗会


  每个中国人都有自己的生肖属相。根据生肖属相发行的纪念邮票几乎尽人皆知,那是12种可爱的动物。
  但是,人们却很少知道自己的生肖护法神是谁。其实,中国民间的生肖文化与佛教文化有密切联系。据佛经记载,东方净琉璃世界的本尊称作药师佛,他在成佛时发下了十二个誓愿,救众生之病源,治无名之痼疾。药师佛手下有十二药叉神将,按昼夜十二时辰划分护守,与十二生肖(以十二地支配以相应的动物名称)一一对应。十二药叉依药师佛本尊十二大愿的神力,成为众生的护法神,扭转芸芸众生八万四千之烦恼,成就八万四千之菩提。
  与十二生肖相对应的药叉护法神将名号依次如下:
  护持子鼠的是毗羯罗大将;护持丑牛的是招杜罗大将;护持寅虎的是真达罗大将;护持卯兔的是摩虎罗大将:护持辰龙的是波夷罗大将,护持已蛇的是因达罗大将,护持午马的是珊底罗大将:护持未羊的是额尔罗大将,护持申猴的是安底罗大将;护持酉鸡的是米企罗大将,护持戌狗的是伐折罗大将,护持亥猪的是宫毗罗大将;
  十二员药叉大将八面威风,神通广大,消灾去难,镇邪扶正,与十二动物相应,生机盎然,寓意深刻。您不妨根据自己的生肖属相,查一查是哪位大将守护着您,他的尊容是何等的威武。
  据悉,中国宗教学会对上述经典做了最新考证,并首次以药师佛十二生肖护法药叉神将为主题图案,设计精铸了一套《本命吉祥》护法神章,正面图案为护法神像,配有生肖和梵文种子字;背面图案为法轮及象征吉祥的莲花,配有“本命吉祥”祝福语。例如护持丑牛的神像为招杜罗大将,像旁的梵文种子字为金刚手菩萨之表征。护法神章寄托了祝愿人们平安、康健、幸福的美好祝福,以满足海内外华人收藏、佩带、馈赠的需要。生肖文化已成为华人世界喜闻乐见的一种民风俗情,《本命吉祥》护法神章的首次出现已得到广泛关注,有关人士预计将在收藏爱好者中牵动不少入的竞藏意识。为了确保收藏价值,这套金章由中国钱币博物馆方泉斋监制,编号流通,限额8000套。
  与一般收藏者有所不同,佛教信众认为佩带佛像或护法神像还具有许多不可思议的饶益受用。《药师如来观行仪轨》中即道:“以我功德力,如来加持力,及以法界力,愿成安乐刹。”为了尊重信众的信仰,1997年1月8日,丙子年的腊月寒冬里,“本命吉祥”护法神章的印模被郑重地护送到五台山塔院寺,恭请德高望重的88岁的老法师寂度大和尚诵经加持(俗称“开光”)。
  五台山为中国佛教四大名山之一,塔院寺位于台怀镇中心,寺中横空出世巍然屹立的大白塔,是佛教圣地五台山的标志。寂度大和尚虽然年事已高,却是清凉佛园一位显密双修、解行相应的高僧,几十年来日日专诵《药师经》九遍,勤修不辍,道风纯正,遐迩闻名。加持之际,寂度法师亲执金刚杵,手结法印,口诵真言,双目放光,灿如闪电,见者无不惊叹。信众认为,有寂度大和尚这样的老法师开光加持,实在是百年难逢的因缘。如有请得护法神章者,一定能家运昌隆,事业发达,良缘巧合,财运亨通,夫妇和美,无病消灾,添福添寿,吉祥如意。