佛教文化1997年第5期   第7页

一瓣心香满目秀色

——记归元禅寺方丈昌大师

文/亚侃


  有暇来武汉,千万莫忘去古刹归元禅寺。作为载誉江南的一代名刹,归元禅寺始建于清顺治十五年,这里古树红墙,28栋古殿堂楼阁建筑呈袈裟形分布,殿内宝相庄严,蜚声海内的五百罗汉,个个形趣各异,栩栩如生,仍展现着百年不变的风采。晨钟暮鼓,似述说着古老的史诗华章;梵声高歌,涤荡去多少世间尘秽。如织的香客,有缘来此一聚,可曾知为保存这艺术的圣洁净土作出无量功德的人和他的故事,他就是当今中国佛教协会副会长、湖北省暨武汉市佛教协会会长、湖北省人大常委、海内十大高僧之一、归元禅寺方丈昌明大师。
  那是在革文化命的年月里,红海洋波澜壮阔,似乎具有吞蚀一切不同色泽的文明的威力。归元寺即将淹没在这片海洋中,危在旦夕。当时在寺中任民主管理小组组长的昌明大师,虽心如火灼,但慧光独具,上书求助于敬爱的周恩来总理。得总理之助,终使这代表佛文化的艺术瑰宝奇迹般得以保存下来,使后来众生,有缘一睹光彩。可以说正是因为有了昌明大师才会有今天这飘溢古香魅力的归元禅寺。
  展开历史长卷,不难看出为何大师能具置生死不顾,无怨无悔,处变不惊,妙慧通圆的高风。
  大师俗名曹志秀,1917年降生于湖北宜都县(现枝江县)瑶华乡柏杨树冲的一个佃农家庭中。襁褓之中,慈父亡故,全家衣食拮据。幼年的志秀,聪慧过人,劳作之余,常去私塾旁听。深得先生的疼爱,常在灯前月下,讲四书,谈五经,打下厚实的文化基础。当时位于瑶华附近有所寺庙,名曰樊勇寺,也是小志秀常去光顾的地方。有一次听完该寺僧师宣讲《金刚经》,幼小的心灵中顿感光明通达,有一种不可言喻的欣悦浸润整个心身。凭借着这种感受,奠定了志秀的人生走向。1935年,18岁的志秀在枝江弥陀寺出家,同年受具足戒,法号昌明,从此迈向了他向往已久,而又如此陌生的修行之路。
  为参学众长,他徒步云游湘、鄂、桂等省,行程数千里。为求学精进,他入衡阳罗汉寺法光佛学院攻读三载,深明大、小乘佛法精义,受教于一代僧圣太虚大师,更是获益非浅,年仅26岁就获佛学院讲经法师学位。浩如烟海的佛学知识,博大精深的经典法喻,艰辛漫长的修行岁月,造就和磨炼这位一心事佛的年青僧人,赋予他超常的品质和性格。佛法人间,慈渡有情,学既有用,利乐众生,成为他继承于太虚大师教诲的行为准则,并勇敢地付予实践。就在他攻读之际,日寇逼进衡阳,血腥的屠刀,高悬在苦难民众的头上。昌明法师义无反顾,二次加入僧伽救护队,奔赴前线,救助伤员,在血与火的洗礼中,显现出一代僧人的亮节高风。此举大受太虚大师称赞,亲题“山高益壮志,石古藏灵根”“细流成巨海,培壤积高山”二联相赠,鼓励这位弟子视众生如父母、佛法人间求勇报国恩的入世壮举。
  全国解放后,百废待兴,大师当时在枝江弥陀寺任方丈。当时当地生活条件极为困难,大师秉承太虚大师“农禅”之志,亲率僧众耕荒三十亩,自食有余还援助当地民众,至今为人称道。55年大师赴江西永修真如寺参拜虚云大师后,转驻九江九峰寺,又因地制宜,开荒营造茶林,短期内制出了至今仍驰名遐迩的匡庐云雾茶,受益者何止万千。57年大师转驻归元寺并赴中国佛学院研究部研习二年,院方欲留校授职,但他谢绝了,因为他离不开他熟悉的生活和期待他的众生。辗转数省后,又回到归元寺,65年任监院,68年就发生了文章开头的故事。熟悉他的人都知道,他几乎每到一地,都能留下一段为僧众,为众生造福的佳话,留下一段功德因缘和不倦修为的精进足迹。
  十年一梦春始来,千树万树梨花开,1977年大师已是迈进老年之人,弘法佛在人间的实践更是繁重;众多的佛事交流活动需他亲自主持;僧众的佛学精义要教授;多少法会要他亲临,日夜操劳。稍有闲暇,大师还好于诗词歌赋,书法自成流派,佛见心性泼墨寓之。中外请墨宝者络绎不绝,大师福被广泽无不惠赐;自90年以来大师每年应邀参加湖北、武汉地区文化界举办的书画义展卖活动,并将全部所得捐献予残疾人基金或希望工程。所创下的功绩言不尽,书难绝。漫漫世间路大师一步步走过来,每一步都好似一个利乐众生的花环,所有花环集中起来,就是“佛法在人间”的一道美好风景线。
  责任编辑 智德