佛教文化1992年第5期   第5页

佛经中的寓言

莫子

  这里向读者介绍一则佛教寓言:

  摸 象

  过去久远,是阎浮利地有王,名曰镜面,时敕使者:“令行我国界无眼人,悉将来至殿下。”使者受敕即行,将诸无眼人到殿下,以白王。王敕大臣:“悉将是人去,示其象。”臣即将到象厩,——示之,令捉象。有捉足者、尾者、尾本者、腹者、胁者、背者、耳者、头者、牙者、鼻者。悉示,便将诣王所。王悉问:“汝曹审见象不?”对言:“我悉见。”王言“何类?”中有得足者言:“明王:象如柱。”得尾者曰:“如扫帚。”
  得尾本者言:“如杖。”得腹者言:“如埵。”得胁者言:“如壁。”得背者言:“如高岸。”得耳者言:“如大箕。”得头者言:“如臼。”得牙者言:“如角。”得鼻者言:“如索。”便复于王前共诤讼::“象,谛如我试!”
  ——《佛说义足经·镜面王经》


  “盲人摸象”是大家熟悉的寓言,经常为人引用。一般被拿来讽谕主观片面的入,但就这段佛经的本义来说绝不仅止于此,它包含着更深的佛理。
  佛说:“万物皆缘起。”一头大象正是由腹、胁、背、耳、头、牙、尾等和合而成的。这些部分不是大象,但离开了这些部分,大象只是一个空洞的慨念。
  象也可以看作形象、现象,一切事物和现象无不是因缘和合而成。不明白“缘起说”这一佛理的人,往往按个人所接触到的现象来对待事物。所以,盲人摸象有其广泛的含意,并不光为讽谕盲人。要透过现象探究实义,必须认识事物的各种因缘,既看到一端又不执着子一端。这才能比较接近真谛。