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  • 佛教与公益慈善

     

    三、中国佛教公益慈善的历史担当和社会责任

    1、中国佛教公益慈善在历史上发挥的社会作用

        佛教于两汉之际自印度传入中国,与儒道文化相融合,成为中华三大传统文化之一,对中国历史产生了深远的影响。在历史上,中国佛教发挥着重要的社会功能:中国佛教寺院担负着学说机构、教育场所、图书馆、文化传播中心和慈善服务中心等重要角色;佛教僧侣成为知识与文化的继承者与传播者;当遇到自然灾害时,寺庙为广大民众提供衣食的庇护和信仰的依靠。

        魏晋南北朝时期社会慈善事业最大的一个特点就是佛寺慈善活动的兴起和盛行。据史料记载,这一时期中国佛教寺院的慈善救济活动的范围非常宽广,特别在济贫救灾、施医给药等方面尤为突出:

        济贫救灾。佛寺经常对贫苦大众进行布施,有时也专施给那些特殊的家庭和个人,帮助他们度过难关。六朝时期,还创设了僧祗粟制度,僧祗粟属于官有物,由出家人担任监督或营运的工作,用做救济贫困及灾荒之用。

        施医给药。魏晋之际,杯度、僧惠、佛图澄等僧人研习医学,医术高明。西域高僧佛图澄更是以医术神妙,取得统治者石勒、石虎的信任,劝其施行“德化”,勿滥杀;并藉医术在民间广为宣教。据《高僧传》卷九《佛图澄传》称:“时有痼疾,世莫能治者,澄为医疗,应时瘳损,阴施默益者不可胜计。”杯度、僧惠在治疗眼疾、脚疾、头风、伤寒、难产等病症方面亦有独到之方。当时民间患病者往往有赖佛寺的医疗救助,而且医治痊愈的也很多。在瘟疫流行的时候,佛教徒们往往走出寺门,到疫区进行救治。同时还兴设“药藏”以供应所需之药品,免收诊资和药费。

        隋唐时期,佛教慈善事业在延续前代已有的慈善活动时,又有新的变化和发展。寺院除了竞相对民众广布施舍,开展慈善救济活动之外,还开始在寺院内建立具有固定场所的慈善机构──悲田养病坊,是一个集赈恤、收养贫困者和废疾老人于一体的慈善机构。

        唐代的佛教慈善事业还表现在济贫活动方面。如开元年间,五台山清凉寺开设粥院,在灾年周济贫民;由僧人和民间佛教信徒自愿结合而设的社邑济贫活动,也是唐代慈善事业的重要组成部分,社邑除了供奉佛事外,主要是从事民间经济活动和生活互助。每逢丧葬、婚嫁等大事,其他成员纷纷解囊资助。

        自六朝直至隋唐时期,中国佛教界逐渐形成了“无尽藏”机构,成为世界上最古老的慈善基金会。直至延续为宋代的长生库、元代的解典库、日本的无尽会社等等,都凸显出慈善基金会的形式和功能。

        除上述所说,与佛教义理直接相关的慈善之举,在中国历朝历代也绵延流长,如涉及百姓社会日常生活的修桥铺路、开挖沟渠、植树造林、放生护生等各种民间公益事业,往往藉助寺院来发起或有僧人参与、主持。在灾荒或战乱年代,各寺院普遍施粥、施衣、施药、施棺等,为无依无靠的人提供避难之处。

    2、中国佛教公益慈善在当今社会的责任担当

        太虚大师在民国时期提出“人间佛教”的发展方向,为汉传佛教的发展奠定了思想基础。这种基于人间的佛教发展模式,并不是要引导世间的人都要信佛学佛,而是将佛陀慈悲济世的精神带到人间,从而促进社会的和谐与民众的和睦。而要实现这样的目标,就没有比从事公益慈善事业更好的方式了。

        20世纪80年代,随着国家宗教信仰自由政策的落实,中国佛教呈现出崭新的风貌。以前会长赵朴初居士为首的中国佛教协会率先垂范,响应党和政府关于加强发展慈善事业的号召,将慈善事业作为佛教与社会沟通的最直接的桥梁与方式。如中国佛教协会为中国残疾人福利基金会捐款;向修复长城、抢救大熊猫等公益事业资助;为大兴安岭林区遭受特大火灾的人民捐助;向云南省临沧、耿马遭受地震的上座部佛教界捐助等等。

        进入21世纪,佛教界在延续传统中,找到更多为社会民众服务的契入点。在融入社会、服务社会方面,佛教界人士具有更加开阔的视野,佛教在公益慈善方面也有了多方位发展。

        2012年由国家宗教事务局、中共中央统战部、国家发展和改革委员会、民政部、财政部、国家税务总局等六个部委联合下发的《关于鼓励和规范宗教界从事公益慈善活动的意见》,为宗教界人士从事公益慈善活动提供了良好的发展契机,不但明确了鼓励和规范宗教界从事公益慈善活动的积极意义、指导思想、工作原则、目标任务,还列举了从事公益慈善的主要范围、基本形式,以及可以享受的扶持和优惠政策等重要内容,具有很强的指导性与可操作性。

        中国佛教界近年来在救急救难、扶贫助弱、心灵关怀、环境保护、促进和平等公益慈善方面,都进行着深入实践与不断探索,中国佛教协会也在其间发挥着引领和导向的作用。比如:2008年四川5.12汶川特大地震,严重的灾情牵动了全国人民的心,中国佛教协会闻讯立即号召全国佛教徒行动起来,全面配合党和政府做好抗震救灾工作,各尽所能,积极参与到灾害的紧急救助当中,向灾区人民伸出慈悲、关爱、援助之手。5月29日,“中国佛教界为汶川等地震灾区祈福追荐赈灾大法会”在四川省成都市的千年古刹宝光寺隆重举行,来自两岸的千余高僧大德共同为地震遇难同胞诵经祈福。据不完全统计,海内外佛教界为四川地震灾区捐款超过两亿元。包括2003年非典疫情、2004年印尼大海啸、2008年南方冰冻雪灾、2010年玉树地震、2011年日本海啸、2013年四川雅安地震、2014年云南鲁甸地震等灾害发生时,中国佛教协会都在第一时间发动、号召全国佛教四众弟子伸出援助之手,协助灾区渡过难关,不仅祈福回向、捐赠钱物,僧人、信众、志愿者还亲临灾区,发放物资、陪伴灾民、心灵辅导等,真正发挥佛教慈悲济世精神。

        随着寺院经济的壮大和弘法活动的开展,各地佛教界在积极从事慈善公益事业过程中,许多地方还成立了各种形式的慈善功德基金会。截止至2012年底,在民政部门正式登记注册的各级佛教慈善团体有70余家。佛教慈善团体在社会各领域也发挥着重要作用。比如:北京市仁爱慈善基金会,在国家遭遇重大灾难时,定位于做政府主流救灾体系的补充者、民间公益组织的协调者、灾民可以信赖的服务者和陪伴者、灾后原生公益力量的培育者。通过一线、贴身、持续、补漏的关怀模式,以救难、救急、救助、救济四个阶段展开赈灾工作,尤其侧重通过灾后陪伴和培育当地公益组织的方式,帮助灾民进行生活和心理重建。仁爱慈善基金会曾参与2008年四川汶川特大地震、2010年玉树地震、舟曲泥石流mud-rock flow、2011年云南盈江地震、2013雅安地震、2014年海南文昌风暴、云南鲁甸地震等灾害救助。在国家有难、人民有灾时,勇于担当,传递慈爱力量。

    四、现代佛教公益慈善的新模式

        随着当今时代的快速发展,社会、民众对公益慈善的需求越来越多、期望也越来越高,佛教界在开展慈善救助等过程中,也在不断摸索适应时代的新模式,大致可归纳为:

    1、心灵慈善

        慈善是行更是心。就慈善行为本身来说,被救济者急需的是财物,而对慈善者真正起作用的是慈善心。慈善文化并不是慈善家所捐助的财富本身,而是在这些捐助行为背后所隐藏的那份充满慈爱的心。怀有慈善心的人,即使贫穷,也能多少捐助一点,或者使用体力帮助,或者给予言语安慰,都有助于困苦中的人。至于对立、冲突、战争等,更非仅仅财物所能解决,需要的是发自慈善心的调解,慈善心的感染与启发。

        作为践行慈善的佛教徒来讲应有更高的愿景,首先应了解自他困苦、国家危难、世界危机等,进而发心、发愿,理解共业关系、因果道理、慈善利益等,以愿导行。如宋朝元照律师《佛说阿弥陀经义疏闻持记》说:“菩萨修行以愿为本,若无愿力,万行徒施,所以经中劝令发愿。”(卷中)愿心策发以后,不论大小强弱,当随力付诸行动,在行动中滋养愿心,愿行相扶,辗转增上,方能成就广大的社会福祉和殊胜的自他利益。

    2、人人慈善

        参与并从事慈善事业并不是腰缠万贯的企业家的特权,而是每个人都享有的权利。事实上,不可能人人都是亿万富豪或百万富翁,但人人都可以拥有一颗善良真诚的心。这是慈善文化的源头活水,也是终极归趣。通过慈善文化的宣导、慈善捐助的鼓励和慈善行为的实践,使得慈善之人越来越多,慈善之心越来越广,乃至人人深心慈善,对构建和善社会大有裨益。比如:成立于2008年的“仁爱心栈”奉送爱心粥项目,在北京、上海、广州、深圳、天津、秦皇岛、雅安等城市开设了十几个心栈,倡导身边慈善,结合现代都市人的生活特点,每天清晨熬制爱心粥,伴随着温暖的问候免费奉送给过往行人、旅客、都市忙人,以此启发更多人的善心。很多人喝过一两次爱心粥后,就成为奉送爱心粥的志愿者。一年365天志愿者日日坚持,六年来,参与该项目的志愿者超过10万人次;受益人数将近200万,爱心——就在这一杯小小的“爱心粥”中传递开来、温暖人间。

    3、时时慈善

        众生的困苦和需求是常时存在、多种多样的,慈善布施的对象和途径也是多种多样的,大到维护和平、抗险救灾,小到扶老携幼、端茶送水等,随时随处、随缘随力而行,勿以事大而退缩,勿以善小而不为。

        就初修的人来说,要在日常生活中实践慈善、奉行布施,应依着业果缘起法则进行取舍抉择,让慈善成为一种习惯,让自他得到切实的利益和更大的安乐,并且持久稳步增上。

    4、补位慈善

        作为佛教的慈善团体,应与政府配合,发挥佛教界优势,与政府形成功能互补,承担一定的社会责任。比如:“四和仁爱社区服务项目”以关注心灵成长、助力社区和谐为宗旨,通过一系列慈善项目,促进社区居民的身心和乐、家庭和睦、邻里和顺、社会和谐。关注“空巢老人”、关爱“百岁老人”、“重阳论坛”等活动的开展,也让年青的志愿者们有机会聆听到老人们的故事,学习到宝贵的人生智慧。“仁爱孝德奖”项目是通过评选和奖励获奖学生,在青少年当中倡导孝悌、感恩、奉献的中华传统美德,重塑新时代的“孝德”,评选活动不仅可以带动孝亲、尊师、友爱风气的形成,对学校德育工作也起到了良好的辅助、推动作用。

    5、感恩慈善

        在慈善布施中,当给予受施者应有的尊重。受施者所缺乏的不仅仅是物质上的需要,往往还需要心理上的安抚与精神上的振作。布施者所布施的不仅仅是物资,更是一份爱心、一份感恩的心和一份尊重的心。因将受施者看作是自己的亲人而生爱,因对方成就了自己的善行而感恩。有了爱心,便远离了冷漠的心;有了感恩的心,便远离了求回报的心;有了尊重的心,便远离了骄慢的心。若能这样行持,便是持戒。

        做慈善不仅仅是救济工作,更是在实践善行。帮助别人就是帮助自己,成就别人就是成就自己。

     

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